How to Help our Brothers and Sisters in Need

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Tips and Reasons for Support

The poor are always with us – and in great numbers. In the United States, about 46.5 million people live in poverty, according to the Brookings Institution. Worldwide, the number of impoverished people is about 1.6 billion, according to a study by Oxford economists.

There is so much need out there and that’s why I believe it’s important that all of us do whatever we can to help the underprivileged. Who knows? You may someday wear their shoes. It’s like your health; nothing is guaranteed.

The truth is that regardless of whether a nation is industrialized or not, the needy are everywhere. Many people require aid and support around the world and, most likely, in your community.

A variety of private and public agencies try to help, but their resources are limited and they can’t provide for every community in need of assistance or basic necessities. This leaves a large segment of low-income population with unmet needs, which is why it’s so important for everyone to do what they can to help the needy.

 

Here are a few tips for how we can get started helping our brothers and sisters in need.

  • One person’s trash … Next time you’re taking time to clear some room in your closet or garage, remember that, though you may be finished with an item, someone else may need it. Those old pajamas, underwear and t-shirts that you’re fond of tossing in the trash can be turned into cloth rags for cleaning at home, or for other organizations to help the under-privileged earn a subsistence income through using them for cloth crafting. Items such as loose leaf pages of paper, construction paper, crayons (broken and whole), markers, pens and pencils are perfectly useful, especially for poor children going back to school.

 

  • Help others on date night. Lavish dresses, spotless tuxedos and expensive dishes are not only for fancy people. You, too, can attend a luxurious gala event to benefit charity. While this kind of event may be attended by affluent community leaders and well-to-do folks, the more important consideration is who it benefits. Various good causes may be small businesses and historic sites in your town; better causes, however, often go toward organizations that benefit struggling families, disadvantaged children and homeless people. This will likely be more expensive than your typical date night, but most are doable for middle-class couples.

 

  • Donate your professional skills. Among the great charitable organizations are programs supporting Guardians ad Litem, or GALs. A GAL is a person the court appoints to represent the best interests of a child in a divorce or parental rights and responsibilities case. The GAL will investigate the family situation and advise the court about where a child should live and what type of contact parents should have with their children. A professional with backgrounds including the law or journalism may be great for such work, but there are many other worthy causes if this doesn’t fit what you’re good at. A chef may help prepare tasty meals on Thanksgiving, or a salon worker may help make young girls with cancer feel pretty. Most professions can apply their expertise in the service of others.

 

* Mlambo co-founded JB Dondolo Inc., a charity named for her father that promotes and develops projects that stimulate growth and improve people’s lives in low-income areas. One of the charity’s newer projects involves health and educational programs for underprivileged boys and girls.

 

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어떻게 어려움에 처한 형제 자매를 도울 수 있을까요?

지원의 방법과 이유

 

가난은 항상 우리와 함께 한다. 상당히 많이 말이다. Brookings Institution에 따르면, 미국에서 약 4,600만명이 빈곤하게 살고 있으며, Oxford 경제학자의 연구에서는 전세계적으로 가난한 사람들의 숫자는 16억에 달한다고 한다.

세상에는 너무도 많은 어려움들이 있고 이것이 우리 모두가 소외 계층을 돕기 위해 무엇이든 하는 것이 중요하다고 내가 믿는 이유이다. 누가 알겠는가? 당신 역시 어느 날 그들의 처지가 될 수도 있다. 마치 당신의 건강과도 같은 것이다. 어떤 것도 보장되지 않는다.

국가의 산업화 정도와는 상관없이, 가난은 어디에나 있다. 전세계의 많은 사람들이 원조와 지원을 필요로 하며, 아마도 당신의 지역 사회 또한 그럴 것이다.

다양한 민간 및 공공 기관들이 도움을 주기 위해 노력하고 있지만, 그들의 자원은 제한적이어서 지원이나 생필품을 필요로 하는 모든 커뮤니티에 제공할 수가 없다. 이로 인해 저소득 인구의 많은 부분이 도움을 받지 못하고 있으며, 이것이 바로 우리 모두가 할 수 있는 각자의 방법으로 그들을 돕는 것이 중요한 이유이다.

 

다음은 어려움에 처한 주변사람들을 도울 수 있는 방법에 대한 몇 가지 도움말이다.

  • 한 사람의 쓰레기…. 다음 번에 당신의 옷장이나 차고를 청소하는 시간을 갖게 되면, 기억하라, 당신이 버릴 수 있는 물건들이 누군가 에게는 필요할 수도 있다는 것을. 당신이 쓰레기통에 던져버리기 좋아하는 오래된 잠옷이나 속옷, 티셔츠는 집안 청소를 위한 청소 걸레로 탈바꿈할 수 있으며, 혜택을 받지 못하는 사람들이 천 공예를 이용해 부가 수입을 올리는데 도움이 되도록 다른 기관에서 사용할 수도 있다. 바인더에 끼워 쓰는 페이퍼들이나 판지, 크레용(부러진 것이든 아니든), 마커, 펜 그리고 연필 등은 특히 신학기를 맞는 가난한 아이들에게는 아주 유용하다.
  • 밤 시간 데이트로 다른 사람을 도울 수 있다. 호화로운 드레스, 흠 없는 턱시도, 값비싼 요리들이 단지 멋진 사람들만을 위한 것은 아니다. 당신 역시 자선을 위한 고급스러운 갈라 행사에 참석할 수 있다. 지역 사회 지도자들과 물질적으로 풍요로운 사람들이 이런 종류의 이벤트에 참여할 수 있지만, 가장 중요하게 고려되어야 할 것은 그런 행사로 인해 혜택을 보는 사람들이다. 지역의 중소 기업이나 유적지들이 다양한 자선 단체가 될 수 있지만; 더욱 좋은 단체들은 어려움을 겪는 가정이나 소외 계층의 아이들과 노숙자들에게 혜택을 줄 수 있는 기관이나 단체가 될 것이다. 이것은 당신의 전형적인 밤 시간 데이트보다 비싼 것일 수 있겠지만, 대부분은 중산층 커플들이 할 수 있는 정도의 비용이다.
  • 당신의 전문 기술을 기부하라. 큰 자선 단체 중에는Guardians ad Litem이나 GALs를 지원하는 프로그램들이 있다. A GAL은 법원이 이혼 혹은 부모의 권리와 책임과 관계된 케이스에 있는 아동들의 최선의 이익을 대변하기 위해 임명한 사람이다. GAL은 가족 상황을 조사하고 아동이 어디에서 살아야 하고 어떤 부모가 아이와 함께 지내야 하는지에 대해 법원에 알리게 될 것이다. 법이나 저널리즘을 포함한 전문 지식을 배경으로 하는 사람이 이런 일에 적임자이지만, 만일 이것이 당신의 전문 분야와 맞지 않는다 해도 다른 많은 가치 있는 자선 활동들이 있다. 요리사는 추수감사절을 위한 맛있는 음식 준비에 도움을 줄 수 있으며, 미용을 직업으로 하는 사람들은 암에 걸린 어린 소녀들이 예쁘게 보이고 싶어하는 것을 도와줄 수가 있을 것이다. 대부분의 직업이 그들의 전문 지식을 봉사하는데 적용할 수 있다.

* Mlambo 는 저소득 지역 사람들의 삶을 개선하는 프로젝트를 개발하고 성장을 촉진하는데 노력한 아버지를 위해 JB Dondolo Inc.라는 자선단체를 공동 설립했다. 자선 단체의 새로운 프로젝트 중 하나는 소외된 소년 소녀들을 위한 건강 및 교육 프로그램을 포함하고 있다.

 

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Lumbie Mlambo is editor of Equanimity Magazine (www.equanimitymag.com), a lifestyle publication that shares the stories of “real people and their search to lead better lives.” She also has a background in project management, computer/software engineering and business analysis. She holds an associate degree in computer science from Indiana University South Bend, and a bachelor’s degree in computer science and mathematics from Texas Woman’s University. She is multilingual, speaking English, Zulu, Ndebele and French.