Outdated Computer Systems Play Havoc with the Bottom Line

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Assessing Technology Needs can Help Businesses Stay Competitive

One of the greatest characteristics of computer technology also can be problematic…It’s ever-evolving. While that’s exciting for techies, it can be a headache for business leaders, whether they are corporate executives or small business owners.

Businesses periodically need to upgrade or replace creaky computer systems, or risk falling behind their competitors. If they try to muddle through with a cranky jalopy when everyone else moved up to the latest sports car, they may find themselves out of the race for consumer dollars.

One thing companies need to remember is that as the capabilities of technology continue to rise, so do the expectations of their customers. The bar keeps being raised higher and higher in terms of how quickly and efficiently customers expect to be served.

But weighing whether to invest a substantial sum in updated technology when other needs are pressing can leave management in a dilemma. Is it time to junk the system entirely and start over? Can the current system be salvaged with just an update here or there? Or is everything fine – at least for now?

Frankly, unless they happen to work for a high-tech company, most business leaders probably don’t consider information technology to be one of their areas of expertise. I’m sure most of them prefer to spend their time and energy on the other pressing matters. They look at the struggling IT system they don’t completely understand, and about all they can think about is the cost they are going to face to improve it. So they keep putting off a decision.

 

Inaction can come with its own costs, such as:

 

  • Low employee morale and production. Employees will dread coming to work when they know they must do battle each day with troublesome technology. An outdated system leaves employees frustrated and, what’s more, production suffers when the system works too slowly or freezes up.

 

  • Cybersecurity threats. While technology is a great asset, it also represents a potential risk for every company. Hackers are hard at work looking for weak links in everyone’s IT security systems. An aging system provides a weaker defense against potential breaches that could damage both a company’s equipment and reputation.

 

  • Missing out on potential cost reductions. Technology can be expensive, that’s no secret, but the right technology also can be a solution to rising expenses in other areas of a company. An efficient computer system can help reduce costs and potentially increase revenues. Remember, too, that downtime and outages also chip away at the profit margin. Many businesses barely function—or don’t—when their computer systems crash.

 

Most companies with an aging system could benefit from an IT assessment that would help answer the questions that leave business leaders fretting. That would tell you how well your technology infrastructure matches up with the goals and needs of your business. A good assessment will tell you if you are spending too much or too little, and can point out ways that you can gain the most leverage from technology.

But any decision shouldn’t be about technology for the sake of technology. This isn’t like consumers lining up to buy the latest gadget-filled cell phone just because it’s the trendy thing to do. Businesses don’t need something just because it’s the newest and flashiest thing. They need what will help them succeed with their bottom line.

 

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구식 컴퓨터 시스템은 결과를 망친다.

기술적 필요성을 …. 기업 경쟁력 유지에 도움이 된다.

 

컴퓨터 기술의 가장 큰 특징 중 하나는 끊임없이 진화한다는 것이다. 그런데, 이것은 문제가 될 수도 있다. 기술 전문가들에게는 흥미롭겠지만, 비즈니스 리더나 기업 임원 혹은 소규모 사업주에게는 골칫거리가 될 수도 있다.

사업을 하다 보면 주기적으로 낡은 컴퓨터를 업그레이드하거나 교체해야 할 필요가 있다. 그렇지 않으면 경쟁에 뒤쳐지는 위험을 감수해야 한다. 만일 모든 사람들이 최신형 스포츠카로 바꿀 때, 당신은 여전히 짜증스러운 고물차로 고군분투 중이라면, 시장성에 대한 경쟁에서도 뒤쳐지게 될 수 있다.

회사가 기억해야 할 한 가지는 기술력이 계속 높아짐에 따라, 고객들의 기대도 높아진다는 것이다. 얼마나 신속하고 효율적으로 고객들의 기대를 충족시킬 수 있느냐는 점에서 잣대는 점점 더 높게 올라가고 있다.

그러나 다른 요구 사항으로 압박이 있을 때, 업데이트된 기술에 상당한 금액을 투자할지 여부를 측정하는 것은 관리에 있어서 딜레마에 빠지게 될 수 있다. 시스템을 완전히 폐기처리하고 새롭게 다시 시작해야 할 때인가? 현재 시스템을 여기 저기 업데이트하는 걸로 충분히 사용할 수 있을까? 아니면 적어도 지금은 다 괜찮은가?

솔직히, 첨단 기술 회사에 근무하지 않는 한, 대부분의 비즈니스 리더들은 자신의 전문 분야 중 하나가 될 정보 기술을 아마도 크게 고려하지 않을 것이다. 그들 대부분은 그들의 시간과 에너지를 당면한 다른 문제를 해결하는데 사용하는 것을 선호할 것이라고 나는 확신한다. 그들은 완전히 이해하지 못하는 IT시스템을 보면서 어려움을 겪고 있으며, 그것에 관해 그들이 생각할 수 있는 모든 것은 시스템 개선을 위해 그들이 사용하게 될 비용이다. 그래서 그들은 결정을 계속 미루는 것이다.

 

활동부족은 다음과 같은 비용을 동반할 수 있다.

 

  • 직원의 낮은 의욕 및 생산성. 직원들은 골칫거리 시스템과 매일 씨름해야 한다는 것을 알게 될 때 일하러 오는 것에 대한 거부감이 커진다. 오래된 시스템은 직원들을 불만스럽게 하고, 이에 한 술 더 떠서 시스템이 너무 늦게 작동하거나 얼어버리면 생산에도 차질이 생긴다.

 

  • 사이버 보안 위협. 기술은 큰 자산이지만, 그것은 또한 모든 기업들이 갖는 잠재적 위험을 나타내기도 한다. 해커들은 모든 사람의 IT 보안 시스템에서 취약한 링크를 찾는데 열심이다. 노후된 시스템은 회사의 장비와 명성 모두를 손상시킬 수도 있다.

 

  • 잠재적인 비용 절감의 누락. 알고 있듯이, 시스템을 구축하는데 많은 비용이 들기도 한다. 하지만, 적합한 기술은 기업의 다른 분야 비용증가를 막아주기도 한다. 효율적인 컴퓨터 시스템은 비용을 절감하고 잠재적으로 수익을 높이는데 도움이 된다. 기억하라, 기계가 작동하지 않는 시간과은 이익 마진 또한 깎아 먹는다는 것을. 많은 기업들은 컴퓨터 시스템에 오류가 생기게 되면 가까스로 기능을 이어가거나 아예 기능을 할 수 없게 된다.

 

오래된 시스템을 보유하고 있는 대부분의 기업들은 시스템 점검을 통해 비즈니스 리더들을 초조하게 만드는 요소들을 해갈할 수도 있다. 그것은 당신의 기술 인프라가 비즈니스의 목표와 요구에 얼마나 잘 일치하는지를 말해준다. 재대로 된 검사는 당신이 비용을 너무 많이 사용하고 있는지 혹은 너무 적은 비용을 쓰고 있는지를 알려줄 것이며, 기술로부터 당신이 가장 크게 얻을 수 있는 이익을 말해줄 수 있다.

그러나 어떤 결정도 테크놀로지만을 위한 것이어서는 안 된다. 이것은 소비자들이 단지 유행이라는 이유로 최신형의 휴대전화를 구매하기 위해 줄 서 있는 것과는 다르다. 비즈니스는 단지 새롭고 신선한 것이기 때문에 무언가가 필요한 것은 아니다. 그것은 그들의 수익과 성공에 도움이 될 것들을 필요로 하는 것이다.