The Four Cornerstones of a Great Business

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Man building a cube of smaller cubes made of granite rock.

Throughout the world, majestic structures stand as legacies to history’s greatest empires and civilizations. The castles of medieval Europe, the aqueducts of the Roman Empire, the temples of Ancient Greece, the Great Wall of China, the pyramids of Ancient Egypt—these structures still awe and inspire wonder centuries after they were constructed. Though they are found all over the world and include cathedrals, bridges, opera houses, pyramids, and towers, they all have one element in common.

All of the world’s greatest structures rest on a solid foundation. And the integrity of every foundation depends on its four cornerstones.

 

The Four Cornerstones

Cornerstones were chiseled one hammer swing at a time. Nobody really knows the origins of the term “fair and square,” but it most likely comes from the construction of cornerstones. “Fair” refers to rock—that it is free of cracks. “Square” means that the stone is perfectly cut and that the corners are at right angles. It is hard work to make a cornerstone, which then sits underground largely unnoticed. But laying a solid foundation ensures that what is built will last. It is hard work, but it is worth it.

Great businesses, like buildings, must have a solid foundation. And the foundation of a great business is only as strong as its four cornerstones. Often businesses are thought of as single entities that must do one thing well to succeed. Just as a building with one cornerstone would collapse, a business cannot succeed with only one cornerstone, no matter how strong. There must be four elements in a business’ foundation. The four cornerstones of a business can be summed up as Me, We, Do, Be.

 

The Me Cornerstone

When you are building the Me cornerstone, you are building knowledge and wisdom. You focus on your thoughts, feelings, and attitudes. Building the Me cornerstone of a business means that you don’t just conduct business day-to-day and react to whatever comes up, but that you listen, learn, and carefully choose your direction. You should spend time in deep thought to develop intellectually, spiritually, and philosophically. It’s important to take time to turn off all the noise, knowing that great insights already reside inside of you if only you take the time to listen.

For a business, this could mean taking some quiet time at the start of every day to reflect on the mission of the company and to plan for the day. Common signs of a weak Me cornerstone in a business include an arrogant, know-it-all attitude, a confused company mission, and a widespread sense of spiritual poverty. The signs that a business has a strong Me cornerstone are that everybody at the company is continually learning, people know why they are doing the work they are doing, and they see their work as service to a greater cause.

 

The We Cornerstone

When you are building relationships, you are within the We cornerstone. Here you connect with the right people and build your circle of success. Within this cornerstone we develop culturally, sociologically, and influentially. You build social capital and avoid toxic people. You recognize that the most important force on the earth is kindness.

In a business, this means showing appreciation to staff, vendors, and customers who make the business run. A weak We cornerstone shows up as poor morale, a breakdown in communication, and widespread conformity. In a business with a strong We cornerstone, there is an energetic and elevated spirit, a creative and expressive team, and everybody knows and embraces their unique style.

 

The Do Cornerstone

You are building the Do cornerstone when you build productivity. The Do cornerstone includes the physical, financial and environmental aspects of a business. In the context of a business, the Do cornerstone means adding value to the company, customers, and clients and producing quality products and services. It also means staying healthy, keeping to the budget, and maintaining a pleasant office space. A weak Do cornerstone shows up as bad health, debt, and clutter. Signs of a strong Do cornerstone are that you are in shape, adding value, and keeping your spaces clean, tidy, and pleasant.

 

The Be Cornerstone

The Be cornerstone is where you build the future of your business. This is where you develop and set goals, manage your time, and document your achievements. Ultimately, with this cornerstone, you contribute to building something bigger than yourself and your day-to-day work. This is where you break out of your comfort zone, set goals, and create something timeless. A weak Be cornerstone shows up as aimless wandering, poor execution, and shortsighted, selfish decisions. Signs of a strong Be cornerstone include clearly stated goals, executing goals, and a strong sense of history.

 

Finding Balance

Cutting corners has always been disastrous. History books are full of examples of buildings, people, businesses, and governments that ignored one or more of these cornerstones. The initial result is a feeling of something just not being right in the company culture. The end result is often collapse.

Many people tend to get stuck in the Me cornerstone. They never go beyond their own thoughts and feelings. Professional organizations often get stuck in the We cornerstone and become social gatherings with that do not build wisdom, produce anything, or contribute to anything greater than their own survival and funding. Many government institutions get stuck in the Be cornerstone and accomplish little besides attempting to preserve their own legacy.

 

Making It Count

Likewise, many businesses tend to get stuck in the Do cornerstone. They mistake busyness for business and focus on productivity at the expense of wisdom, connection, and legacy. This may work in the short term, but in the long run it is a recipe for failure. For success in the long run, all four cornerstones must be solidly in place.

 

The slow, difficult process of building each of these four cornerstones of Me, We, Do, Be is not always glorious and often they may go unnoticed for years. But in the long run these four cornerstones form the foundation of a great business.

 


 

Dr. Randall Bell is a socio-economist, speaker and author of “Rich Habits Rich Life.” He has consulted on such cases as the World Trade Center, Flight 93 Crash Site and OJ Simpson. His work has generated billions of dollars to build lives and communities by documenting the poor habits that lead to disaster—and the rich habits that lead to transformation and growth. For more information on Dr. Randall Bell, please visit www.DrBell.com.

 


 

성공하는 사업체의 4가지 주춧돌

 

세계 각지의 위대한 왕조나 제국들은 대개 그들을 상징하는 웅장한 건축물들이 있습니다. 중세 유럽의 성, 로마 제국의 수로, 고대 그리스의 성전, 중국의 만리장성, 고대 이집트의 피라미드. 이들은 건설된지 수세기가 지난 후에도 감탄과 경탄을 자아냅니다.  교회, 다리, 오페라 하우스, 피라미드, 탑등의 다른 형태를 가지고 있지만, 이들은 모두 하나의 공통된 요소를 가지고 있습니다.

세계의 위대한 건축물들은 모두 건실한 기초에 기반해 있습니다.  그리고 그 기초들의 바탕엔 네가지의 주춧돌들이 있습니다.

 

 

네가지 주춧돌 

주춧돌은 수 없는 망치질로 다져집니다.  “페어 와 스퀘어(공명 정대)”란 말의 어원은 알려져 있지 않지만, 그것은 주춧돌의 건설 작업에서 유래되었다는 의견이 있습니다.

“페어”는 금가지 않은 바위를 뜻합니다.  “스퀘어”는 네면이 직각으로 다듬어진 돌을 가르킵니다.  주춧돌을 만드는것은 어려운 작업이고, 그것들은 대부분 보이지 않는 지하에 묻혀있습니다.  하지만 든든한 기초가 없는 건축물은 오래가지 않습니다. 어렵지만 가치가 있는 작업입니다.

성공한 사업체는 건축물과 같아 건실한 기초가 반드시 필요합니다.  그 기초는 4가지 주춧돌의 견실함에 따라 결정이 됩니다. 사업체는 하나의 일만을 잘하면 되는 존재로 인식되는 경우가 많습니다. 하나의 주춧돌만을 가진 건물이 곧 무너질수 밖에 없듯, 사업체는 하나의 주춧돌만으로 존재할수 없습니다.  모든 사업체에는 4가지의 요소가 필수적인데, 그 4가지는 바로 나, 우리, 실행, 존재하다 입니다.

 

주춧돌

“나” 주춧돌을 만드는것은 지식과 지혜를 만드는것입니다. 당신은 당신의 생각, 감정, 그리고 태도에 집중을 합니다. “나” 주춧돌을 만든다는것은, 사업체를 운영하는데 있어 일상적인 상황에 반응하는것이 아니라, 듣고 배우며, 신중히 나아갈 방향을 선택한다는 뜻이 됩니다. 당신은 지적, 영적, 철학적인 발전을 위한 시간이 필요합니다. 당신을 가이드 해줄 위대한 통찰력이 당신 안에 존재하고 있음을 인지해야 합니다.

사업체 운영에 있어서, 이것은 매일 아침 시간을 내어 기업이 나아갈 방향에 대해 사색하고 그 날 하루를 계획하는것을 뜻합니다. “나” 주춧돌이 약한 기업의 특징은 거만함, 불분명한 목표, 영적 빈곤함 등이 있습니다. “나” 주춧돌이 강한 기업의 특징은 기업의 모든 사람들이 끊임없이 배우고, 직원들은 그들의 업무의 목적을 알고 있으며, 그들의 업무가 다수의 이익을 위한 것임을 이해하고 있다는 것입니다.

 

우리주춧돌

인간관계를 만들어 가는것은 “우리” 주춧돌의 영역입니다. 당신은 적절한 사람들과 인맥을 쌓고 성공의 인간관계를 만들어갑니다. 이 주춧돌에서 우리는 문화적, 사회적 영향력을 계발합니다. 당신의 사회적 자산을 쌓아가고 해악한 사람을 피합니다. 세상에서 가장 중요한 힘이 친절임을 자각합니다.

비즈니스에서 이것은 직원들, 거래처, 고객들에 대한 감사를 표하는것입니다. “우리” 주춧돌이 약할때는, 낮은 사기, 커뮤니케이션 부재, 그리고 관습에 젖은 모습등이 나타납니다. 강한 “우리”주춧돌이 있는 사업체에서는, 전체적인 에너지가 상승되고, 창의적이고 감정을 표출하며, 각자의 독특한 스타일을 받아들입니다.

 

실행주춧돌

생산성을 높히는것은 “실행” 주춧돌을 건설하는것입니다. “실행” 주춧돌은 사업체의 재정적, 환경적, 또는 물질적인 요소들을 포함합니다. 사업 경영에 있어서는, “실행” 주춧돌은 기업과, 고객과, 손님들에게 가치를 더해주고 고품질의 서비스와 제품을 생산하는것입니다. 그것은 또한 건강관리, 재무관리, 그리고 좋은 사무실 공간을 유지하는것을 뜻합니다. “실행” 주춧돌이 취약할 때는, 건강상태와 재무상태가 나쁘며 분위기가 어수선합니다. 좋은 “실행” 주춧돌은 좋은 건강, 가치 취득, 그리고 당신의 공간을 깨끗하고 기분좋게 유지하는것을 의미합니다.

 

존재하다주춧돌

“존재하다”주춧돌은 당신의 기업체의 미래를 설계하는것입니다.  당신이 목표를 새우고, 시간 관리하고, 업적을 기록해두는것입니다. 궁극적으로, 이 주춧돌은 당신은 당신의 일상 업무와 당신 자신보다 더 큰것을 건설합니다. 당신의 익숙한 타성에서 벗어나고, 목표를 설정하고, 영원한것을 창조합니다. 약한 “존재하다” 주춧돌은, 목적없는 방황, 부족한 추진력, 근시안적인 시야, 이기적인 결정으로 표출됩니다. 강한 “존재하다” 주춧돌은 분명한 목적, 추진력, 그리고 과거 기록의 보존들입니다.

 

균형잡기

지름길을 선택하는것은 좋지않습니다. 역사책은 이 주춧돌을 무시한 건물, 사람, 기업, 그리고 정부로 가득합니다. 초기의 결과는 기업 문화에 무언가가 옳지 않음으로 나타나고, 결과는 대부분 멸망입니다.

많은 사람들은 “나” 주춧돌에서 멈춥니다. 사람들은 그들의 생각과 느낌에서 벗어나질 않습니다. 프로페셔널 모임들은 “우리” 주춧돌에서 정체되어, 건설적이지 않으며, 그들 자신의 생존과 돈벌이에서 멈춰버린 사회적 모임이 되버립니다. 정부 기관은 “존재하다” 주춧돌에서 멈추고, 그들의 업적을 보존하는 노력외에 다른것을 하지 않습니다.

 

순간을 소중히 

마찬가지로, 많은 비즈니스들은 “실행” 주춧돌에서 멈춰버립니다. 그들은 바쁜 것이 능률적인 것이라 착각하고, 지혜, 인맥, 그리고 업적보다는 생산성에만 집중합니다. 짧은 시기에는 효과를 볼수 잇지만, 장기적으로 봤을때 그것은 실패의 지름길입니다. 장기간의 성공을 위해선 4가지 주춧돌이 모두 든든하게 지탱해줘야 합니다.

 

나, 우리, 실행, 존재하다 라는 4가지 주춧돌을 건설하는것은 느리고 어려운 과정이며, 몇년동안 눈에 띄지 않을수도 있습니다. 하지만 길게 봤을때 이 것들은 훌륭한 기업체를 만드는 기반이 되어줍니다.