2015: The Year of Natural Hair Care

I believe 2015 will be remembered as a very special year for the natural hair care products industry. Despite continued sales declines in key sub-segments (namely, relaxers and texturizers), the total African-American hair care category grew +10% over the past year. And what is the sub-segment that is fueling this growth? Natural hair care products! In fact, natural hair care product sales are up +50% versus last year, and is the fastest growing segment within African-American hair care across all major classes of trade.

2015 proved that not only has the natural hair care segment arrived, but it is also the hottest development in hair care…and it is here to stay. When I launched Black Earth Products in 1996, the natural hair movement was reawakening as Black women were seeking styling and conditioning options to avoid chemically processing their hair. And while those trendsetting women championed “transitioning hairstyles” and “the big chop” during the category’s infancy, the newest generation of natural hair advocates—millennials—are somewhat different. Not only are they growing up as aspiring “naturalistas,” millennials are using natural hair care products to put their own spin on traditional hairstyles (such as the uneven and fingered afros, pony tail puffs, up-do’s and fro-hawks). Also, millennials have played a large role in the increasing popularity of braids, twists and locs (about 25% of all natural hairstyles) over the past several years.


How can the growth of this category produce more sales for your store?

  1. Assortment: The larger your natural product assortment, the more consumers become shoppers (who browse the aisle and buy on impulse), and the less they become buyers (focused on necessity purchases, cost savings and time in the store). The retailers with the largest assortments tend to attract and retain the most natural hair shoppers (and their dollars).
  2. Merchandising: How your natural hair care products are organized in your store may mean the difference between average sales and outstanding sales. Stores with clearly marked natural hair aisles, engaging signage, end caps and helpful store employees will generate more sales in the long run. Strategically placing accessories (rods, combs, coloring products, hair bonnets, etc.) near your natural hair care aisle will drive impulse purchases and increase transaction size.


So what does 2016 hold in store for you and the natural hair movement? There will be more educated natural hair consumers on the lookout for quality natural hair care products. The category shows no sign of slowing down. The combination of increased social media coverage, current celebrity/fashion trends, and widespread product availability is fueling even faster conversion (and retention) to natural hairstyles. For example, consumers read about current and emerging natural hairstyle trends in popular hair magazines. Bloggers have created a whole new way of teaching women the secrets of natural hair care. For over 15 years, thousands of current and aspiring naturalistas flock to Atlanta and New York City to attend the World Natural Hair, Health & Beauty Shows (the world’s oldest and largest natural hair care show). So, as consumers become more knowledgeable about the natural hair care segment, they use word of mouth to spread the gospel of natural hair care even further.

In 2016, you will also see more natural hair consumers seeking “all natural” formulations. While “paraben-free” and “sulfate-free” have been touted by many manufacturers over the past few years, consumers are demanding even more naturally-derived ingredients because they are paying closer attention their health. While ingredients are important, the most important benefit to naturalistas is that the product actually works–across all natural hair textures.

As a licensed cosmetologist, I have professionally serviced thousands of clients with natural hairstyles, and have trained thousands of stylists on the benefits of natural hair care for their clients. And as the founder and CEO of one of the oldest natural hair care companies in the country, I am especially proud to create quality products for today’s family. I continue to believe that “healthy hair is good hair,” and I am so thankful that my mother never let me perm my hair. Necessity is the mother of invention, so when I couldn’t find products to style my natural hair, I created my own. This industry has been good to me and my family, my employees, my clients and my customers. And while we should all take a moment to appreciate the remarkable growth and success of the natural hair movement in 2015, I am equally excited to help lead the next wave of innovation and change in the natural hair care category.

Best wishes to you, your families and your customers for a safe and prosperous holiday season.



2015: 네추럴 헤어 케어의 해

나는 2015년이 네추럴 헤어 케어 제품 산업에 있어서는 아주 특별한 해로 기억될 것이라 생각한다. 주요 서브 세그먼트(이완제나 텍스쳐라이져) 분야에서는 지속적인 매출 감소가 이어지고 있지만, 전체 아프리카계 미국인 헤어 케어 부문은 지난해보다 10% 성장했다. 그리고 이런 성장에 연료를 공급하는 서브 세그먼트는 무엇인가? 네추럴 헤어 케어 제품이다! 사실상, 네추럴 헤어 케어 제품 판매는 전년 대비 최대 50%까지 증대되었으며, 이것은 아프리카계 미국인 헤어 케어 제품 분야에서 가장 빠르게 성장하는 분야이다.

2015년은 네추럴 헤어 케어 분야에서 성공을 거두었을 뿐 아니라, 헤어 케어 분야에서 가장 성공한 개발이었음을 입증했다. 내가Black Earth제품을 1996년에 출시했을 때, 네추럴 헤어의 움직임은 화학적 헤어 손질을 피할 수 있는 스타일링과 컨디셔닝을 찾고 있던 흑인 여성들에 의해서 주목 받았다. 이런 유행 선도 여성들이 카테고리의 초창기 동안 “과도기 헤어스타일” 및 “ The big chop” 을 주장한 반면, 네추럴 헤어를 옹호하는 최신 세대인, millennails (밀레니얼 세대: 1980년에서 2000년 사이에 태어난 사람들)은 다소 다르다. 그들은 “자연주의자”를 열망하며 성장하고 있을 뿐 아니라, 밀레니얼 세대들은 네추럴 헤어 케어 제품들을 그들 나름의 방식으로 전통적인 헤어스타일(고르지 않은 흑인 곱슬, 풍성한 포니 테일, 올림머리, fro-hawks)에 포함시켜 사용하고 있다. 또한 멜레니얼 세대들은 지난 수년 간 브레이드나 트위스트 혹은 locs(모든 네추럴 헤어 스타일의 25% 정도에 해당)의 인기를 증가시키는데 큰 역할을 해왔다.


이 네추럴 카테고리의 성장이 여러분의 매장에서 어떻게 더 많은 매출을 생성할 수 있을까?

  1. 모음: 많은 네추럴 제품 구성을 보유할수록, 더 많은 소비자들이 쇼핑객(진열 통로를 둘러보다 충동적으로 구매하는 사람들)이 되고, 보다 적은 수의 소비자들이 구매자(필요한 제품 구매에 초점을 두고, 매장에서 시간과 비용을 절약하는 사람들)가 된다. 많은 제품구성을 갖고 있는 매장들은 대부분의 네추럴 헤어 쇼핑객의 관심을 끌고 그들과 그들의 주머니를 잡는 경향이 있다.
  2. 판촉: 매장에서 헤어 케어 제품들이 정리 배치된 방법은 평균 판매와 뛰어난 판매의 차이를 의미할 수가 있다. 진열 통로에 천연 헤어 제품을 명확하게 표시하고, 눈에 띄는 엔드캡 사인과 훈련된 매장 직원들은 장기적으로 더욱 많은 판매를 올리게 될 것이다. 네추럴 헤어 케어 진열 통로 근처에 전략적으로 액세서리(로드, 빗, 염색 제품, 헤어 보닛 등)를 배치하는 것은 구매 충동을 촉진하고 고객들의 구매 수요를 높이게 될 것이다.


그렇다면, 당신의 매장과 네추럴 헤어 동향을 위해 2016년에는 어떤 제품을 취급할 것인가? 더욱 많은 정보와 교육이 된 네추럴 헤어 케어 소비자들이 고품질의 네추럴 헤어 케어 제품을 찾게 될 것이다. 이 카테고리의 성장이 둔화되는 흔적은 보이지 않는다. 성장하는 소셜 미디어의 역할과 현재 연예/패션 트랜드, 그리고 광범위한 제품의 가용성 조합은 오히려 네추럴 헤어 스타일로의 더욱 빠른 변환 ( 및 보존)에 연료를 공급하고 있다. 예를 들어, 소비자들은 인기 있는 헤어 매거진에서 지금 떠오르고 있는 네추럴 헤어 스타일 트랜드를 읽는다. 블로거들은 네추럴 헤어 케어의 비밀들을 여성들에게 가르치는 새로운 방법을 만들고 있다. 15년 이상, 수많은 네추럴 추종자들이 World Natural Hair, Health & Beauty Shows(세계적으로 가장 오래되고 큰 규모의 네추럴 헤어 케어 쇼)에 참석하기 위해 애틀랜타로 혹은 뉴욕으로 모여들고 있다. 소비자들은 네추럴 헤어 케어 분야에 관해 더욱 많은 지식을 습득하게 되고, 그들은 네추럴 헤어 케어를 마치 찬송가처럼 입에서 입으로 더욱 넓게 퍼트리고 있다.

2016년, 여러분은 더욱 더 많은 네추럴 헤어 소비자들이 “all natural” 성분을 찾는 것을 보게 될 것이다. 많은 제조업체들이 지난 몇 년간 “파라벤 무첨가”나 “황산 무첨가”를 내세웠지만, 소비자들은 이보다 더욱 더 천연 성분의 제품을 수요하고 있다. 왜냐하면 그들은 자신의 건강에 더욱 더 관심을 두고 있기 때문이다. 성분이 중요한 것은 사실이지만, 자연주의자들에게 가장 중요한 혜택은 실제적으로 효능이 있는 제품—모든 네추럴 헤어 텍스쳐에 효능이 있어야 한다는 것이다.

전문 미용가로서, 나는 수 많은 네추럴 헤어 스타일의 고객들에게 서비스를 제공해왔으며, 고객들을 위한 네추럴 헤어 케어의 장점을 수많은 스타일리스트들에게 교육해왔다. 국내 가장 오래된 네추럴 헤어 케어 회사의 창립자이자 대표로서, 나는 특히 현재 오늘날의 가정을 위한 고품질의 제품을 생산하는 것에 특히 자부심을 갖고 있다. 나는 “건강한 헤어가 좋은 헤어”라는 것을 늘 믿고 있기 때문에, 나의 네추럴 헤어를 손질할 수 있는 제품을 찾을 수 없을 때는, 스스로 만들어 사용했었다. 이 산업은 나와 내 가족, 나의 직원들과 고객들, 소비자들에게 잘 맞아왔다. 2015년 네추럴 헤어 동향의 눈의 띄는 성장과 성공에 우리가 감사하는 시간을 가져야 하겠지만, 또한 그 만큼 나는 네추럴 헤어 케어 범주에 다가올 다음의 혁신과 변화의 물결을 주도하는데 도움을 줄 수 있다는 것에 들떠있다.

여러분과 여러분 가정, 고객들 모두에게 안전하고 번창한 홀리데이 시즌이 되길 기원한다.

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