F.O.R.T.U.N.E.: 7 Characteristics of a Highly Successful Business Leader

Matthew and Janice are entrepreneurs who’ve been in business for nearly two years. They recently decided to attend a leadership conference to help them remain competitive leaders/entrepreneurs in a global economy.

What began as a conversation about the occupational role of a leader turned quickly into an exchange over the most important traits of a leader, and how the most successful leaders are not simply measured by their knowledge, but more importantly, measured by their character. Intelligence isn’t a replacement for high character.

Matthew and Janice concluded that successful organizations have leaders who are not only functionally proficient—but more importantly—are leaders who have developed necessary characteristics to empower employees and develop sustainable organizations.

When you embark on your leadership journey, it is critically important to acknowledge that success is not simply about an executive’s credentials, but their well-developed character to ensure continued organizational growth and long-term success. There are seven characteristics of a highly successful leader to consider on the ‘F.O.R.T.U.N.E.’ leadership path.


Every leader must be:

  1. Fearless The great tragedy of any organization is a leader who is paralyzed by fear. Fear is being unfamiliar with the unknown or simply being unwilling to take risks. Often the greatest challenge of any organization is not the current market conditions, revenue projections, profit margins, or stock market volatility, but a leader’s own ability to confront self-imposed limitations rooted in fear.

If the leader of an organization is paralyzed by fear, it will ultimately hinder the competitiveness and sustainability of the company. In the life of every business leader there will be a single defining event that will require a decisive moment of fearlessness to propel the organization forward. It may be unpopular for the few that you lead, but necessary for the many to catapult the organization forward. It is in this moment that courage is formed within the heart and mind of the leader which will position the organization to be on the cutting edge of its industry.


  1. Original Many leaders have been educated to embrace the norm and the similar (hold onto tightly held paradigms) which create a very linear view on organizational growth and sustainability. A unique quality of highly successful business leaders is their ability to embrace uniqueness, distinctiveness, and their authentic leadership style. An executive must be mindful that while it is essential to learn from other successful leaders, no two leaders are alike.

An original leader defies labels and is keenly aware of their value to their organization; unwilling to lead simply for the approval of others but is fully committed to expressing their authentic leadership identity. It’s living outside the ordinary leadership constructs that propels the leader to achieve the extraordinary.


  1. Resilient. Every business leader will experience peaks and valleys while managing an organization. It’s during these periods of personal and economic volatility that a resilient leader is required to properly lead the organization. In addition, a core competency of the executive must be able to identify sources of resistance which demand the leader to captain the organization during this period of instability. Resistance is often seen as a negative force in the lifecycle of a leader and organization. However, if properly understood, it is a positive force to be leveraged if guided by a resilient executive.


  1. Trustworthy A leader’s ‘hard’ skills are often valued over ‘soft’ skills. Successful leaders recognize the critical importance of trust as a necessary ‘soft’ skill. Trust is the ability to cultivate and demonstrate integrity, honesty, and transparency within an organization. A successful leader is fully aware that trust is the foundation of every good relationship and a key commodity to building solid connections within the company. Trust is not only constructed at the top of an organization, but built at the bottom, creating multi-directional relationships throughout the enterprise. When a leader fosters trust, the team and colleagues form a powerful bond that helps the employees communicate more effectively and produce more efficiently.


  1. UncompromisingThe leadership life of an executive requires a delicate balance between rigidity and flexibility. Organizations should be agile and flexible as a matter of survival because companies today face an unprecedented level of change and volatility in the marketplace. While it may be tempting to take organizational shortcuts to traverse the market volatility, it’s during this turmoil that a leader must demonstrate a level of conviction to properly navigate the enterprise. Being an uncompromising leader is simply a conviction which is a firmly held belief. A business leader must be willing to take a stand and act according to organizational values and guiding principles.


  1. Noble Nobility is defined as a quality of being honorable, excellent, and of high regard; having or showing fine personal qualities or high moral principles and ideals. A noble leader provides direction and purpose in any corporation. When there is a sense of nobility within a leader, he or she will determine the conduct of the organization. When it’s anchored within the heart, mind, and soul of a leader, it will become embedded into the cultural DNA of the organization. Selfless service to the customer becomes the priority over a self-centered approach to conducting business in today’s economy.


  1. Ethical The new leadership imperative now demands ethical leaders. In today’s climate, many leaders have succumbed to greed, been seduced by success and corrupted by power. True leaders can achieve greatness without compromising their character or code of conduct. Ethical business leaders live according to their own philosophy which has been developed, sharpened, and perfected throughout leadership experiences. Before an executive can the lead the many, he or she must first learn to master themselves. If the business leader stands for nothing, the organization will fall for anything.


It has been stated that “Leading is a willful responsibility to sacrifice personal desires and comfort for the pleasure of those we lead and serve.” High character, moral conduct, and a strong culture result in a boost in profits, highly-motivated employees, and strong organizational outcomes. Furthermore, these 7 characteristics were the engine that created a sense of authentic purpose which drove top performance, individually and organizationally.


포춘: 크게 성공한 비즈니스 리더들의 7가지 성향

Woman successful hiking climbing silhouette in mountains, motivation and inspiration in beautiful sunset and ocean. Female hiker with arms up outstretched on mountain top looking at beautiful night sunset inspirational landscape.매튜와 제니스는 2년정도 비즈니스를 `해온 기업가들이다. 그들은 얼마 전 세계시장에 걸맞은 경쟁력 있는 리더/기업인이 되고자 리더십 강연에 참여하기로 결정했다.

강연은, 리더가 직장에서 맡은 역할에 대하여 시작한 강연은 곧 리더가 지녀야 할 가장 중요한 성향들에 대해서, 그리고 크게 성공한 리더들은 간단히 그들의 지식으로서만 성장했던 것이 아니라, 더욱 중요한 것은 그들이 가진 성향이었다는 주제로 계속되었다. 훌륭한 성향은 지식과 맞바꿀 수 없다는 것이었다.

매튜와 제니스는 훌륭한 기업은 기술적으로만 뛰어난 리더를 필요로 하는 것이 아니라 – 더욱 중요하게도 – 직원들에게 힘을 북돋아 줄 수 있고 지속적으로 기업을 발전시킬 수 있는 훌륭한 성향을 가진 리더를 필요로 한다는 것을 깨달았다.

당신이 리더가 되려는 단계에서, 성공은 뛰어난 자격만을 갖추는 것이 아니라 기업의 성장과 장기적인 성공을 확신할 수 있는 잘 개발된 개인의 성향을 갖춰야 한다는 사실을 깨닫는 것은 매우 중요하다. 리더십을 이룬 성공한 리더들이 가지는 7가지 성향을 적어보겠다.


모든 리더들이 꼭 갖추어야 하는 성향:

  1. 두려움이 없다기업에게 가장 비극적인 일은 두려움으로 얼어버린 리더를 두는 것이겠다. 두려움을 느낀다는 것은 앞을 알 수 없는 일에 대한 미성숙한 태도이며 간단히 말해 위험을 부담할 자신이 없다는 것이다. 종종 기업들이 부딪히는 가장 큰 도전은 현 시장의 상태, 이윤과 손해, 또는 주가의 변동이 아니라 리더가 자신 스스로 만들어 놓은 그 두려움을 대하는 태도이겠다.

만약 기업의 리더가 두려움으로 얼어붙어있다면, 결국 그 기업의 경쟁력과 지속 가능성은 무너지는 것이다. 한번쯤은 리더로서 자신의 기업을 한걸음 앞서 나아가도록 하기 위해 두려움을 이겨내야 하는 결정의 시간을 맞이하는 때가 오게 마련이다. 몇몇 사람에게는 관심 받지 않는 이야기일지라도 이는 많은 기업을 전진시키는 힘으로 작용해 왔다. 마음 속 깊은 곳에서 들끓어 나오는 리더의 용기는 그의 기업을 해당 산업의 최상의 위치로 올리는 전동력이 되겠다.


  1. 독창적이다기업의 성공과 지속력에 대해서 기존의 많은 리더들은 직설적인 관점으로 기본과 비슷한 것(아주 전형적인)들을 포용하라고 배워왔다. 크게 성공한 비즈니스 리더의 특성이 있다면, 고유성과 독특함을 포용하는 마음가짐과 그들만이 가진 특유의 독창적인 리더십 스타일이다. 뛰어난 리더가 염두해 두어야 할 것은 성공한 리더들이 갖는 장점을 중요시하되, 모든 사람의 상황은 다르다는 사실을 인지하는 것이다.

독창적인 리더는 직함만을 중요시하는 것에 반대하며 예리하게 자신이 기업에서 가지는 가치를 알고 있다. 다른 사람의 인정을 위해서 기업을 이끌어 가는 것이 아니라, 자신만의 리더십이 갖는 정체성을 완벽하게 소화해낸다. 평범하지 않은 리더가 되려면 이러한 평범한 리더십의 고정관념을 깨는 것이다.


  1. 굴하지 않는다– 모든 비즈니스 리더는 경영 중 기업이 최고의 수익을 올리는 성공의 상황, 또는 반대로 최소의 수익을 올리는 실패 상황을 경험하게 될 것이다. 이러한 경제적인 변동에 알맞게 기업을 이끌어갈, 상황에 굴하지 않는 리더가 필요한 것이다. 더불어 경영진은 이러한 불안정 상태에 있는 기업을 저항력 있게 이끌어갈 리더를 창출해 내는 능력을 갖추어야 한다. 저항력은 기업과 리더에게 부정적인 의미로 보여질 수 있다. 그러나 탄력 있는 경영진의 인도로 그 참된 의미를 이해한다면 이 것은 긍정적인 영향력으로 작용할 수 있겠다.


  1. 신뢰할 수 있다– 종종 리더의 강한 기술은 부드러운 기술에 의해 그 가치를 발휘한다. 성공적인 리더는 부드러운 기술로써 꼭 필요한 신뢰를 크게 중요시한다. 신뢰는 기업 안에서 진실성, 정직함 그리고 투명성을 구축하고 입증하는 능력이다. 성공적인 리더는 신뢰가 모든 긍정적인 관계의 근본이며 기업 내의 탄탄한 연고를 다지는 유용한 열쇠라는 것을 꿰뚫고 있다. 신뢰는 기업의 윗자리에서만 쌓아지는 것이 아니라 아랫자리에서도 형성이 되어야 하며, 그럼으로써 기업 전체에 쌍방의 관계를 형성하게 된다. 신뢰를 조성하는 리더가 있으면 그 팀과 직원들은 강력한 유대감을 형성하고, 그것은 직장 동료간의 대화를 효과적으로 돕고 효율적인 생산을 추진하는 힘이 된다.


  1. 단호하다리더쉽을 요하는 경영진의 삶은 융통성과 강직함 사이의 균형을 필요로 한다. 오늘날 시장의 변동성과 예측할 수 없는 변화를 안면에 둔 기업들은 생존을 위해서 민첩하고 유연하게 행동해야 한다. 조직적인 지름길을 택하여 시장의 변동성을 가로지르려 할 수도 있겠으나, 이러한 혼란의 상황에서 리더가 확신을 가지고 기업을 제대로 이끌어 나가는 것이 필요하다. 단호한 리더가 된다는 것은 간단히 말해서 확신을 가지고, 신념으로 자신의 중심을 지키는 것이다. 비즈니스의 리더는 원칙을 인도하며 기업의 가치에 알맞은 태도를 지키고 실행할 줄 알아야 한다.


  1. 고결하다– 고결함은 명예롭고 훌륭하며 높은 존경을 사는 성품으로 여겨진다. 높은 도덕성과 이상 또는 질 높은 개인의 성품을 가지거나 보여주는 것을 뜻한다. 고결한 지도자는 어느 기업에서나 목표와 방향을 제시해준다. 리더가 고결한 의식을 가질 때, 그 또는 그녀는 기업 경영의 지휘를 맡을 수 있게 된다. 이 것이 리더의 마음, 정신, 그리고 혼의 정신적 지주 역할을 할 때, 기업의 근본적 정신에도 반영될 수 있는 것이다. 이 것이 오늘날의 경제에 자기 중심적인 생각보다 고객을 위한 이타적인 비즈니스를 운영하는 원동력이다.


  1. 윤리적이다리더십의 개혁을 원하는 지금, 세상은 윤리적인 리더를 요구한다. 오늘날의 상황을 보자면, 많은 리더들이 자신의 힘과 지위를 남용하여 부패로써 성공했다. 진정한 리더는 행동 강령이나 지위를 남용하지 않아도 성공을 거둘 수 있는 사람이다. 윤리적인 비즈니스 리더는 그 동안 쌓아온 경험을 통해 개발되어 선명해지고, 완벽해진 자신만의 철학을 고수한다. 경영자는 많은 사람을 이끌기 전에, 반드시 그 또는 그녀 자기 자신을 알고 정복해야 한다. 비즈니스 리더가 꿋꿋이 자신의 자리에 설 자신이 없다면, 그 기업은 어떤 이유에서든 무너질 것이다.


이러한 말이 있다. “지도자가 된다는 것은 그가 이끌고 돌보는 자들의 기쁨을 위해 자기 자신의 욕망과 안정을 버릴 줄 아는 책임을 가지는 것이다.” 높은 성품, 도덕적인 지휘, 그리고 강한 공동체 의식은 성공적인 수익, 의욕 넘치는 직원들, 나아가 강력한 기업을 결과로 낳는다. 더 나아가서 이러한 7가지 성향은 개인적으로 또는 기업적으로 높은 성과를 가져온 목표를 설정하게 한 원동력이었다.

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