Harness the Power of “Thanks” and Step-Up Your Gratitude Game

If you’re grateful but don’t take the time tell anyone, does it count? Maybe, but it’s a bit like clapping with one hand. You know you’re doing it, but does anyone else? Probably not. When shown appropriately, gratitude has tremendous power. At a minimum, it will keep you from appearing like an ungrateful and uncouth toad. On the other end of the spectrum, well-expressed thanks can open doors, solidify relationships, and change careers. The key to giving and getting with gratitude is knowing who to thank, when to thank them, and how to do it.


Who to Thank

Thank up; thank down; thank out; and thank around.

  • Thank up. When bosses take the time to support you, provide you with an opportunity, or include you in something to which you’re not usually privy—thank them. Chances are, the next time they are deciding to whom they will extend an invitation, your name will appear higher on the list than it might have had you failed to recognize an earlier kindness.
  • Thank down. Maybe your team stayed late to finish a project. Perchance someone put forth extra effort in their job. Perhaps an employee who has had a hard time meeting expectations finally does so. If you want those types of activities to continue to occur on any kind of regular basis, you need to recognize them.
  • Thank out. Customers, colleagues, and suppliers will support you if they feel you acknowledge their efforts. If you want to grow and build your network and workplace support system, those are the people you must cultivate. Doesn’t it make sense to nurture the relationships you have with them?
  • Thank around. Do you take the time to thank your office’s cleaning staff? A lot of people forget those individuals, and they shouldn’t. After all, chances are nobody would miss the CEO if he or she were absent for few days. Try that with the janitorial staff—not a pretty thought.


When to Thank

The world would be kinder and gentler place if people displayed more grace. Can you imagine how your workplace would function if everyone expressed sincere gratitude at least once an hour? Motivated, appreciated, and valued are some possibilities that come to mind. When you think about it, once an hour may be a bit much at first, but it is not a bad goal to work toward. And as with most activities, the more you do it, the easier it will become. But be warned: you must choose well. Recognizing people inappropriately is worse than not recognizing them at all.

For example, ask any kid how much a certificate, award, or trophy received for some trivial activity meant to him. If you don’t already know, the answer is a whole lot of “zero.” Kids are not stupid, and neither are the big people they turn into.

Gratitude should feel real and be relevant; if either one of those elements is missing, your “thank you” will most likely seem hollow.


How to Thank

The words “thank you” are an adequate choice for acknowledging common courtesies shown to you. However, when people go beyond the basics, your recognition should as well. By following a few simple guidelines, you can quickly and easily step up your gratitude game.

  • Get specific. Focus on a detail, and your “thank you” will mean more. For instance, “The lemon muffins you made and brought into the office today were some of the best I’ve ever had. The glaze was amazing. You were so thoughtful to share them with us.” That’s a whole lot better than, “Thanks for the muffins.”
  • Get personal. Share with others how what they’ve done meant something to you, and your thanks will both seem and be more sincere. With a little thought, you can connect feelings to the most mundane topics.
  • Great creative. Ironically, the phrase “thank you” hinders most people’s ability to express gratitude effectively. Avoid using the phrase at the start of your sentences, and you’ll find you are more imaginative. For instance, “Thank you for allowing me to attend today’s meeting. I appreciate the opportunity to be included in the decision-making process.” That’s okay, but consider the following: “I learned a lot about the decision-making process at this meeting. I never understood how the committee system worked until today. It was real eye opener. I appreciate you allowing me to attend.” Choice number two is stronger and it doesn’t use the words “thank you.”
  • Get out your stationery. If you really want to show your thanks, think “old school.” These days, hand-written notes are few and far between, so when you take the time to craft one, it won’t go unnoticed. Write at least three sentences using your best penmanship, focus on a detail, and tell your recipients how what they’ve done for you has made a difference.


So there you have it:  the who, what, and how of a good “thank you.” And at this point, if you are still reading, I sincerely appreciate your taking the time to consider these ideas. As you might imagine, it’s great to feel as if what you have to say might be useful to someone. You’ve made my day. Thank you!

고맙습니다 힘을 이용하여, 당신의 감사하는 능력을 키우세요


감사한 마음을 말로 표현하지 않는다면 의미가 있을까요? 그럴 수도 있겠지만 그것은 한손으로 손뼉을 치는 것과 같습니다.  당신이 손뼉을 치고 있다는 사실을 남들은 모를 것입니다. 적절하게 표현 될 때 감사는 굉장한 힘을 갖습니다. 최소한, 고마움을 모르는 무례한 사람으로 비쳐지지는 않을 거에요.  반대로 잘 표현된 감사의 마음은, 관계를 돈독히 하고, 기회의 문을 열고, 또 커리어를 바꿀 수도 있습니다.  감사를 표현하는 키는 언제, 어떻게, 누구에게 해야 하는지를 아는 것입니다.


감사해야 사람

위로, 아래로, 밖으로, 주변으로 감사합니다.

  • 위로하는 감사. 상사가 시간을 내어 당신을 지원해주거나, 기회를 주거나, 혹은 당신을 어떠한 일에 포함 시켜준다면 감사하세요.  다음 번에 비슷한 상황에서 초대할 사람을 생각 할 때에 당신의 이름이 먼저 떠오르게 될것입니다.
  • 아래로 감사. 팀원들이 프로젝트를 완성하기 위해 야근을 했을 수도 있습니다.  누군가 열성을 다해 작업을 했을 수도 있습니다.  실망스럽던 직원이 마침내  기대에 부응했을 수도 있습니다. 이런 실적이 꾸준히 발생 할 수 있기를 원한다면 그들의 노력을 칭찬해줘야 합니다.
  • 밖으로 감사. 고객, 동료, 그리고 협력업체들에게 감사하기를 잊지 않는다면 그들은 계속 당신을 지원할 것입니다. 계속 성장하고 싶고 인적 네트워크를 건설하고 싶다면 이런 사람들을 반드시 챙겨야 합니다.  당신의 인맥에 투자하는것이 합리적이라고 생각하지 않으십니까?
  • 주변에 감사. 당신의 사무실 청소직원들에게 감사를 표할 시간을 내십니까? 많은 사람들이 이들을 잊지만 그래서는 안될일입니다. 사장이 며칠 자리를 비운것을 눈치채지는 못할지 모릅니다.  하지만 청소직원들이 없다면 보기 좋지 않겠지요.


감사할 시기

사람들이 감사의 마음을 더 많이 표현한다면 세상은 더 부드럽고 친절한 곳이 될것입니다. 한시간에 한번이라도, 모든 사람들이 고마움의 뜻을 전한다면 어떻게 직장이 변할것이란 생각을 해본 적이 있으십니까? 동기부여가 되고, 의욕넘치고, 존중 받는 곳이 될것이란 생각을 쉽게 할 수 있습니다.  생각해보면 한시간에 한번은 너무 과한거 같을지 모릅니다.  하지만 도전해 볼만한 목표입니다.  대부분의 일이 그렇듯 많이 하면 할수록 쉬워지니까요. 하지만 주의하세요.  잘못된 사람을 인정해주는 것은 아예 그러지 않은것만 못합니다.

예를 들어, 어린이들에게 사소한 상장, 상품, 혹은 트로피가 그들에게 어떤 의미를 갖고 있는지 물어보세요.  모르고 계셨다면, 대답은 아마 “제로”일것입니다. 어린이들은 바보가 아니고, 어른들도 마찬가지입니다.

감사는 진정성이 있고 관련성이 있어야 합니다. 둘 중 하나라도 없다면, 당신의 “고맙습니다”는 공허하게 들릴뿐입니다.


감사의 방법

 “고맙습니다”라는 단어는 당신에게 표해진 작은 호의를 인정하는 적절한 선택입니다.  하지만 사람들이 그 이상의 호의를 배풀 때는 당신의 반응도 그에 상응해야 합니다.  몇 가지 간단한 가이드라인을 지킨다면 당신은 쉽고 간편하게 감사하는 능력을 기를 수 있습니다.

  • 구체적으로. 디테일에 신경을 쓴다면, 당신의 “고맙습니다”는 더 의미가 있을것입니다. “오늘 사무실에 가져오신 레몬 머핀은 내가 먹어본것중 최고였습니다. 글레이즈가 정말 맛있었습니다.  저희를 사려깊게 생각해주셨습니다.”  이것은 “머핀 고마워요”보다 훨씬 낫습니다.
  • 개인적으로. 그들이 해 준일이 당신 개인에게 어떤 의미를 가지고 있는지를 나누면, 당신의 감사인사는 더 진실하게 들릴 것입니다. 조금 생각을 하면 당신의 사적인 느낌과 연계할 수 있습니다.
  • 창의적으로. 역설적으로, “고맙습니다”란 문구는 사람들의 표현능력을 방해합니다.  감사의 시작을 그 문구로 하지 않으면 좀 더 창의적일 수 있습니다. 예를들어, “오늘 미팅에 초대해주셔서 감사합니다. 의사결정 과정에 참여 할 수 있는 기회를 갖게 된 것에 감사합니다.” 이것도 나쁘지 않지만, 다음을 생각해보세요. “오늘 의사결정 미팅에서 많은 것을 배웠습니다. 이전에는 의원회 시스템이 어떻게 운영되는지 몰랐습니다.  눈을 뜨게 된 경험이었습니다.  저를 초대해주셔서 감사합니다.” 두번째 문장이 더 강렬하고 “고맙습니다”란 말을 쓰지 않았습니다.
  • 필기구를 꺼내세요. 진정으로 감사를 표하고 싶다면 옛날생각을 해보세요. 요즘은 손글씨 편지는 아주 드뭅니다.  그렇기에 당신이 손글씨 노트를 전한다면 기억에 남을 것입니다.  당신의 글씨체를 동원해서 구체적으로 감사의 인사를 전한다면 효과가 있을 것입니다.


‘누구에게, 어떻게, 무엇’을 감사해야 하는지를 이야기 해 보았습니다.  아직까지 읽고 계신다면, 시간을 내어 저와 생각을 함께 해주심에 감사 드립니다.  누군가에게 도움이 될 무언가를 알려주는 것은 아주 행복한 일입니다.  여러분 덕분에 즐거웠습니다. 감사합니다!

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