The Risky Six

Six Keys to Shed Fear and Take Smart Professional Risks


Like all the knowledge and skills that people learn, fear of failure is also learned. And as you age, you gain more and more mental constraints. Those mental constraints remove creativity and replace it with yet more fear.

Fear is perceived risk; it is learned, and it can be unlearned through practice. The ability to overcome fear—to combat fear—is like a muscle. It can be trained and can get stronger through exercise. Through deliberate practice, you can become courageous, and harness your fear to take informed, intelligent, and potentially lucrative professional risks.


  1. Harness Fear’s Positive Power

Fear is an extremely powerful emotion—and thus, an extremely powerful motivational tool. When facing fear, the normal response is fight-or-flight. Flight is to let the fear and the worry take control of your mind. Fight is turning fear into a positive risk management response, forcing you to focus and actively do the best to overcome the present situation.

When you take a leap of faith to confront a new career challenge, instead of worrying “What if I fail?” imagine you have no opportunity to back out.

Instead of letting the fear hold you back, take that first step, and turn fear into a positive strength that compels you to focus and to make your best effort.


  1. Act Early, Act Decisively

Rather than waiting until your industry or department becomes dispensable, proactively manage your career growth; learn new skills and think ahead of the curve continually to prevent a career crisis from happening.

Anticipate problems and dangers before they occur. Once danger does arrive, it is often too late to do much in response. Act early and act decisively, because waiting diminishes the chances for success.

Practice facing fear by taking chances. Even if you fail the first time, you should try again. Start with a small task, such as a new project, something you have never done. The more you try, the easier it will become to overcome fear.


  1. Separate Probability from Consequences

Many working professionals are afraid of taking risks because the probability of success appears low and the consequences of failure are frightening. When you think about the consequences of a failure, it is important to recognize the difference between the immediate consequences and the ultimate consequences.

Yes, the probability that a new startup will succeed is low, and the immediate consequence could be losing investment money. For any new product launch or new job, there is a chance of failure, and losing your current position. But that is only temporary. Not taking the risk means that the ultimate consequence is failure.

A low probability of success should not be the reason holding you back, as long as the temporary consequences of failure are recoverable. Be more mindful of the ultimate consequence of not taking that chance.


  1. Know Your Risk Management Capacity

When approaching a risky situation, some people—often those who have some special talents or experiences—would go all-in and aim to grab the opportunity fast by taking bigger risks. Others take time to build a more solid foundation through each step so they have more control of the risk—at the cost of slower progress.

Which style should you choose? It depends on the situation, your skill, and your risk management capacity. There is no right answer for everyone or every instance.

Consider what the cost and return of taking those risks may be. Think about the alternatives you have and what the risk and return of those alternatives will be. Evaluate what losses you can afford, and consider what the temporary losses and permanent loss might mean. Ask yourself what your options are in the event of a soft loss, a hard loss, or a replaceable loss. Think about how you would recover from these possible losses. Keep in mind ways you could prepare yourself for the best outcome. You have to balance your skill level and risk management ability.


  1. Be a Smart Advice-Taker

It can be difficult to measure your own capability against the risk you are considering taking, because it’s hard for people to see themselves completely objectively. But there are mirrors to help you see yourself better. That mirror is the feedback from people around you, such as a mentor, colleagues, or your boss.

Seeking advice is imperative before you take a risk. How do you decide which advice to heed when they conflict with each other? It is important to discern the intention behind each person’s perspective.

Some might be over-protective of you because of emotional attachment, such as friends or family; some may be driven by personal interest. Everyone has a bias; it is important to learn to recognize the value of different feedback. Do not just listen to the feedback that you want to hear. Do not brush aside opposing opinions too easily. Learn to form your own judgment based on those who give you advice.


  1. Pushing Too Far vs. Not Pushing Far Enough

The line between pushing too far and not pushing far enough is a fine line, especially when the stakes are high.

In business, not pushing enough causes mediocrity and may eventually lead to a company’s demise. Pushing too far causes burnout and unsustainable growth, or pursuing economic return without regard to the wellbeing of the environment or community.

Managing this delicate balance is a skill that can be learned, like courage and other risk management skills. In order to avoid costly mistakes on either side of the line, you need to learn the skill of heeding the feedback you receive and improve your ability to make sound judgments. Through practice, you can gradually develop objective criteria before real danger arrives, and become better at calculating risks.


Fear of failure is not the reason to avoid taking risks. Of course it’s not smart to jump at every opportunity—you have to calculate and make the best decisions under the circumstances and constraints of your knowledge and vision. Even a calculated risk can prove wrong sometimes, but when you take a chance you have the opportunity to learn and grow. If you are afraid of failure and never risk anything, you will risk everything in the end.


Meet Lei Wang
Lei Wang is an internationally-recognized adventurer, motivational speaker and author of “After the Summit: New Rules for Reaching Your Peak Potential in Your Career and Life.” The first Asian woman to complete Explorers Grand Slam (climb the highest peak on each continent and ski to both poles), Lei channels her experiences to convey a message of perseverance and steadfast determination that her audiences can use at work or at home. For more information about Lei Wang, please visit



위험한 6가지

두려움을 떨쳐버리고 현명하게 위험을 대응하는 6가지 키


사람들은 모든 지식과 기술을 배우는 것처럼, 실패에 대한 두려움도 배웁니다. 그리고 나이가 들면 정신적으로 점점 힘들어 집니다. 그러한 정신적인 제약은 창조력을 없애며 창조력이 더 많은 두려움으로 바뀌어집니다.

두려움은 인지된 위험입니다. 두려움은 학습되며 연습을 통해서는 알 수 없습니다. 공포를 극복하는 능력은 근육과 같습니다. 공포 극복은 훈련 할 수 있으며 연습을 통해 더 강해질 수 있습니다. 두려움은 의도적으로 실행하여 용감하게 대처할 수 있으며 정보에 입각하고 지능적이며 잠재적으로 수익성 있는 전문 위험을 받아들여 강하게 만들 수 있습니다.



  1. 공포의 긍정적인 키우기

두려움은 극도로 강력한 감정이기 때문에 매우 강력한 동기 부여 도구입니다. 두려움에 직면했을 때 정상적인 대응은 전투 또는 비행입니다. 비행은 두려움과 걱정이 마음을 제어하도록 하는 것입니다. 싸우는 것은 두려움을 긍정적인 위험 관리 대응으로 전환하여 현재 상황을 극복하기 위해 집중하고 적극적으로 최선을 다하는 것 입니다.

새로운 경력 도전에 맞서기 위해 믿음으로 도약할 때 “실패하면 어떻게 하지?” 라고 걱정하지 말고 더 이상 뒤로 물러설 수 없다고 상상해보십시오.

두려움이 당신을 뒤로 있게 하는 대신, 첫 발걸음을 내딛고, 두려움에 집중하여 최선의 노력을 하도록 두려움을 긍정적인 힘으로 바꾸어 놓으세요.



  1. 빠르게 행동하고, 결단력 있게 행동하세요

귀사의 산업 또는 부서가 불필요하게 될 때까지 기다리는 것이 아니라 경력 성장을 능동적으로 관리하십시오. 새로운 기술을 배우고 지속적으로 유행에 앞서 생각하여 경력 위기가 발생하지 않도록 하십시오.

문제와 위험이 발생하기 전에 미리 예측하세요. 일단 위험이 닥치면, 대응하기에는 너무 늦은 경우가 종종 있습니다. 기다리는 것이 성공의 확률을 낮게 해주기 때문에 조기에 행동하고 결단력 있게 행동하십시오.

기회를 잡아 두려움에 맞서는 것을 연습하세요. 처음엔 실패하더라도 다시 해 보아야 합니다. 새 프로젝트와 같은 작은 일부터 시작하십시오. 더 많이 시도해 볼수록 두려움을 극복하는 것이 쉬워질 것입니다.



  1. 확률과 결과를 분리하세요

많은 작업 전문가들은 성공 확률이 낮고 실패의 결과가 두렵기 때문에 위험에 맞서는 것을 두려워합니다. 실패의 결과에 대해 생각할 때 즉시 나타나는 결과와 궁극적인 결과에 대한 차이를 인식하는 것이 중요합니다.

새로 창업하는 것이 성공할 확률은 낮습니다. 즉시 나타나는 결과는 투자 비용을 잃을 수 있습니다. 신제품 출시 또는 신규 직업의 경우, 실패 할 가능성이 있으며 현재 위치를 잃을 수 있습니다. 하지만 이것은 일시적인 사항입니다. 위험을 감수하지 않으면 궁극적으로는 실패한다는 것을 의미합니다.

일시적인 실패의 결과가 복구 될 수 있다면, 성공확률이 낮다고 하여 위험을 감수하지 않고 그대로 있으면 안됩니다. 그 기회를 버렸을 때 궁극적인 결과가 무엇인지를 염두에 두세요.



  1. 내가 감당할 있는 위험 관리 역량 파악

위험한 상황이 닥치면 특별한 재능이나 경험자들은 더 큰 위험을 감수하면서 기회를 빨리 잡기 위해 올인 합니다. 다른 사람들은 각 단계를 통해 보다 견고한 기반을 마련하기 위해 시간을 내어 보다 느린 진척 비용을 감수하면서 위험에 대한 통제력을 높입니다.

어떤 스타일을 선택해야 할까요? 상황, 기술 및 위험 관리 능력에 따라 달라지게 됩니다. 모든 사람이나 모든 조직에게 정답은 없습니다.

이러한 위험을 감수하면서 비용과 수익이 어떻게 될지 생각하세요. 대안들은 무엇이며 위험이 무엇이며 대안들에 의해서 얻을 수 있는 것인지 생각해 보세요. 손실을 감당할 수 있는지 평가하고, 일시적 손실과 영구적 손실을 신중하게 생각해 보세요. 귀하의 선택으로 인하여 감당할 수 있는 손실, 감당하기 어려운 손실 또는 교체 가능한 손실이 무엇인지 자문 해보십시오. 발생할 수 있는 손실을 어떻게 극복 할 것인지 생각하십시오. 최상의 결과를 얻을 수 있는 방법을 염두에 두십시오. 기술 수준과 위험 관리 능력의 균형을 맞춰 주셔야 합니다.



  1. 현명한 조언을 받아들이세요

스스로 자신을 객관적으로 판단 할 수 없기 때문에 닥친 위험에 대응하는 자신의 능력을 측정하는 것은 어려울 수 있습니다. 그러나 자신을 더 잘 파악할 수 있도록 해주는 거울이 있습니다. 그 거울은 멘토, 동료 또는 상사와 같은 지인들의 조언입니다.

위험을 감수하기 전에는 반드시 조언을 얻어야 합니다. 의견이 서로 다를 때는 조언을 어떻게 결정하나요? 조언해주시는 분의 의도를 파악하는 것이 중요합니다.

친구나 가족과 같은 정서적인 애착 때문에 일부가 지나치게 관대 할 수도 있습니다. 일부는 개인적 이익을 위해 조언 할 수도 있습니다. 누구나 편견은 있습니다. 다른 조언의 가치를 평가하는 방식을 배우는 것이 중요합니다. 듣고자 하는 조언은 듣지 마십시오. 반대 의견을 너무 쉽게 배척하지 마세요. 조언을 해주는 사람들을 기반으로 자신의 판단을 결정하는 방법을 배우세요.



  1. 너무 많이 추진하기 vs 너무 적게 추진하기

너무 많이 추진하기와 너무 적게 추진하는 것의 사이는 이해관계가 높을 때 아주 좋은 경계선이 됩니다.

사업에서 충분히 추진하지 않으면 평범함이 생겨 결국 회사의 폐업으로 이어질 수 있습니다. 너무 멀리 추진하면 번아웃 되고 지속될 수 없는 성장을 하거나 지구와 지역 사회의 안녕에 관계없이 경제적 이익만을 추구하게 되는 것 입니다.

이 섬세한 균형을 관리하는 것은 용기와 다른 위험 관리 기술처럼 학습할 수 있는 기술입니다. 두 가지 사이에서 값 비싼 실수를 피하기 위해서는 조언을 듣는 기술을 배우고 올바른 판단을 내릴 수 있는 능력을 길러야 합니다. 연습을 통해 실제 위험이 도달하기 전에 객관적인 기준을 점진적으로 개발할 수 있으며 위험을 계산할 때 더 잘 수행 할 수 있습니다.


실패에 대한 두려움 때문에 위험을 피해서는 안됩니다. 물론 모든 기회에 뛰어 드는 것도 현명한 것은 아닙니다. 지식과 비전의 상황과 제약 조건에서 계산하여 최선의 의사결정을 해야 합니다. 계산한 위험 조차도 때로는 틀린 것으로 판명 될 수도 있지만, 기회를 잡을 때 배우고 성장할 수 있는 기회가 있습니다. 실패를 두려워하고 위험을 무릅 쓰지 않으면 결국 모든 것이 위험에 빠지게 될 것 입니다.

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April 2024


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