What Success Looks Like

A State of Mind vs. a Destination

Success can be defined in a number of ways. If you look up the definition you will find several that you may agree with; the accomplishment of one’s goals, the attainment of wealth, position, honors or achieving your goals. All of these definitions are correct—and none of them are. When it comes to success, there isn’t a set in stone definition because of two reasons:


  • It depends on whom you ask
  • It is ever changing


In order to “obtain” success, you need to know what success looks like for you. Without having your personal definition of success, how do you know what to shoot for? When you fail to clearly define success, all goals and activities remain fuzzy and unclear – making them more difficult and in some cases impossible to achieve.

John Langcuster, a Vice President with a Fortune 500 insurance company who leads hundreds of people in daily operations, feels that “Success is achieved by having a great leader. One who knows how to recruit, practice on a regular basis, execute and most importantly achieve results. Both the leader and team rely on a “teamwork” approach with a very strong belief system that a goal can be achieved. Also, consistent behavior breeds success.”

Ken Smith, Vice President with Georgia Pacific, states that “Success in the professional world is when you build a winning culture. Without having the right culture, strategies break down or lose every time. As I once heard, ‘Culture eats strategy for breakfast.’”

If the question, “What does success look like?” were posed to you, right now, what would your answer be? Would it look like a cookie-cutter definition from a dictionary? Would it look similar to these successful executives? What factors contribute to your answer? Work? Family? Personal? All of the above?

One way to look at success is to wake up in the morning feeling inspired and excited and to go to bed feeling content and grateful. Your definition of success might not change daily, but the sense of achieving success can change as fast as the weather in Texas. A bad day, a good morning or a great phone call can take you from one side of success to the other. With that being said, much like happiness, success is a state of mind more than a destination. It may look different for many people and may differ in achievement based on personal or business definition, but to achieve your desired success there are three key principals that you must implement.


  1. Cultural laws

Like Ken Smith says, “Culture eats strategy for breakfast.” A person must have cultural or personal laws that support their goals. The word law is important because we must view all behaviors and beliefs that contradict our definition of success as breaking the law. The greatest enemy of achieving success is allowing those that don’t agree or support that belief to break the cultural laws. Many times these infractions are small in action and have a very limited immediate consequence, but make no mistake: although the consequences are not immediate, they are immense and can be devastating to the achievement of success.


  1. A clear understanding of success

There are two key aspects of achieving success. First, a person must be able to understand their vision of success so they can share it with others to inspire other like-minded individuals to stay the course. Once it is visualized or communicated, a game plan must be implemented and given to everyone involved that contains key activities with measurable results. This is the difference from making a New Year’s Resolution to lose weight and a dedicated decision to live a more active and healthier life. One is a decision that has commitments, beliefs and key actions; the other is an empty goal that is based purely on a short term desire.


  1. A desire and never-ending commitment to achieve it

The majority of society desires success, but very few are willing to do what it takes. Achieving great success in life or business will require great sacrifice, constant focus, humility to learn and confidence to challenge. In many cases a sense of blind optimism is required when dealing with seemingly insurmountable obstacles. No matter if one’s success is being a great husband or wife, or boss or employee it requires great sacrifice and a selfless mindset. Achieving success is realized when a group of people are so committed and passionate about achieving their goals that no obstacle or situation can stop them. No matter what, win or lose, they stay committed to achieving their defined success. They have the desire that can outlast any resistance.


Success can be described as when a person’s purpose is aligned with their actions. In business as in life, one must remain positive while in search of success, and understand that once one level of success is reached, it is not the end; rather it is the starting point for the next great achievement. At the end of the day, success is what one person makes it – what one believes. The level of achieving that success is determined by what one does to earn it. No matter the definition, everyone can agree that “success is earned and not given!”




Nathan Jamail, president of the Jamail Development Group and author of the best-selling Playbook Series, is a motivational speaker, entrepreneur and corporate coach. As a former Executive Director, life insurance sales professional and business owner of several small businesses, Nathan travels the country helping individuals and organizations achieve maximum success. Nathan has worked with thousands of leaders in creating a coaching culture. Get your copy of Nathan Jamail’s most recent book released by Penguin Publishers, “The Leadership Playbook” at www.NathanJamail.com.



성공은 어떤 모습인가

마음의 상태 vs 목적지

성공은 여러 가지 방법으로 정의될 수 있다. 만일 당신이 정의를 찾는다면, 동의할 만한 여러 가지를 찾게 될 것이다; 어떤 목표의 성취, 재산이나 위치 혹은 명예의 성취, 목표 달성. 이 모든 정의들이 맞다 – 그리고 모두 아니기도 하다. 성공에 관해서는, 확실한 정의가 없는데 이유는 다음의 두 가지 때문이다:


  • 누구에게 물어보느냐에 따라 달라진다.
  • 그것은 항상 변한다.


성공을 “얻기”위해서는, 당신을 위한 성공이 어떤 모습인지를 알아야 한다. 성공에 대한 당신의 개인적인 정의가 없이, 어떻게 당신이 무엇을 겨냥할 것인지를 알 수 있겠는가? 성공에 관한 명확한 정의를 내릴 수 없을 때, 모든 목표와 활동은 흐려지고 불분명해지며 – 그것을 달성하기가 더욱 어려워지거나 어떤 경우 불가능하게 된다.

매일 수 백 명의 사람들을 이끄는 Fortune 선정 500 list에 속하는 보험 회사의 부사장 John Langcuster는 “성공은 위대한 지도자에 의해 달성됩니다. 인재를 모집하고, 규칙적으로 실행하며, 가장 중요한 결과를 달성하는 방법을 아는 사람. 리더와 팀 모두 목표가 달성될 수 있는 아주 강한 신념 체계를 갖고 “팀워크” 접근 방식에 의존합니다. 또한, 일관된 행동이 성공을 낳는 것입니다.”고 말한다.

Georgia Pacific의 부사장 Ken Smith는, “직업 세계에서 성공은 당신이 승리의 문화를 구축할 때를 말합니다. 올바른 문화가 없다면, 전략은 분해되고 모든 시간을 잃게 됩니다. 언젠가 이런 말을 들었는데, ‘문화는 아침 식사로 전략을 먹는다.’라는 말입니다.”

“성공은 어떤 모습인가?”라는 질문이 바로 지금 당신에게 주어진다면, 당신은 어떻게 답할 것인가? 쿠키 커터처럼 사전에서 찾은 정형화된 정의를 내릴 것인가? 이런 성공한 임원들과 유사한 정의를 말하겠는가? 당신의 대답에 영향을 미치는 것은 어떤 요소인가? 일? 가정? 개인적인 것? 아님, 모두?

성공을 판단하는 한 가지 방법은 생기 있고 들뜬 마음으로 아침에 일어나고 만족과 감사로 잠자리에 들 수 있는가 하는 것이다. 성공에 관한 당신의 정의는 날마다 바뀌지 않을 수도 있다. 그러나 달성한 성공의 의미는 텍사스의 날씨만큼이나 빠르게 변할 수 있다. 좋지 않은 날, 좋은 아침 혹은 아주 좋은 전화 통화는 당신을 성공의 한 쪽에서 다른 쪽으로 데려갈 수가 있다. 소위, 행복과도 아주 흡사하게, 성공은 목적지 보다는 마음의 상태이다. 많은 사람들에게 다르게 보일 수 있고 개인적 혹은 비즈니스의 목적지에 기반을 둔 성과에 있어서도 차이가 생길 수 있지만, 당신이 원하는 성공을 달성하기 위해서는 반드시 당신이 실행해야 하는 3가지 핵심 주체가 있다.


  1. 문화적인 법칙

Ken Smith가 말한 것처럼, “문화는 아침 식사로 전략을 먹는다.” 사람은 자신의 목표를 지원할 수 있는 문화적 혹은 개인적인 법칙을 갖고 있어야 한다. 이라는 단어는 법칙을 어김으로써 성공에 대한 우리의 정의를 부정하는 모든 행동과 신념을 확인해야 하기 때문에 중요하다. 성공을 달성하는데 가장 큰 적은 동의하지 않는 것을 허락하거나 문화적인 법칙을 어기는 신념을 지지하는 것이다. 여러 번 이런 위반들은 사소하게 일어나고 아주 제한된 즉각적 결과를 갖게 되지만, 실수하지 말라. 비록 결과는 즉각적이지 않지만, 그것들이 모이면 엄청나게 되고 성공의 달성에 너무도 큰 손상을 가져올 수 있다.


  1. 성공에 관한 명확한 이해

성공의 달성에는 두 가지 주요 측면이 있다. 첫째, 성공의 비전을 이해할 수 있어야만 같은 생각을 가진 다른 사람들이 끝까지 버틸 수 있도록 영감을 주면서 그들과 공유할 수가 있다. 일단 시각화되고 전달되면, 게임 계획이 구현되고 측정할 수 있는 결과와 포함된 주요 활동들을 관련된 모든 사람들에게 제공해야 한다. 이것은 더욱 활동적이고 건강한 삶을 살기 위한 헌신적인 결정으로, 살을 빼겠다는 신년 계획을 만드는 것과는 차이가 있다. 하나는 약속, 신념 그리고 주요 실행을 갖는 결정이다. 다른 하나는 순전히 단기적인 욕구에 기반을 둔 비어있는 목표이다.


  1. 욕구와 그것을 달성하기 위한 끊임없는 헌신

사회의 대부분은 성공을 갈망하지만, 아주 소수만이 그것을 위해 기꺼이 전념을 다한다. 인생이나 비즈니스에서 큰 성공을 달성하는 것은 그만큼 큰 희생과 지속적인 집중, 배움에 대한 겸손함 그리고 도전에 대한 자신감을 요구한다. 겉으로 보기에 극복할 수 없는 장애물을 처리할 때, 많은 경우 눈먼 낙관론이 필요하다. 누군가의 성공이 멋진 남편 혹은 아내, 상사 혹은 직원, 무엇이든 간에 그것은 큰 희생과 헌신적인 사고 방식을 요구한다. 그들의 목표를 성취하기 위해 사람들의 그룹이 아주 헌신적이고 열정적이어서 어떤 장애물이나 상황도 그들을 멈출 수 없을 때 성공의 달성이 실현된다. 그것이 무엇이든, 이기든 지든, 그들은 그들의 명확한 성공을 달성하기 위해 지속적으로 전념한다. 그들은 어떤 저항에도 오래 버틸 수 있는 갈망을 갖고 있다.


성공은 사람의 목적이 그들의 행동과 나란할 때 설명될 수 있다. 인생에서와 같이 비즈니스에서도, 성공을 찾는 동안은 긍정적이어야 하며, 성공의 한 단계에 도달했을 때, 그것이 끝이 아니라는 것을 이해해야 한다. 오히려 다음의 큰 성취를 위한 시작점이다. 결국 가장 중요한 것은, 성공은 사람이 만드는 것이다 – 그가 믿는 것이다. 성공을 달성하는 수준은 그것을 얻기 위해 무엇을 했느냐에 의해 결정된다. 정의가 무엇이든, 모든 사람들은 “성공은 얻는 것이지 주어지는 것이 아니다!”는 말에 동의할 수 있다.


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