What to do if you Suspect Customers of Stealing

As a storeowner you and your employees must always be on alert for theft. Hopefully stealing does not take place in your store, but there is a possibility for this to occur. That’s why it’s important to know what to do should theft be suspected, as well as ways to prevent it in the first place. In light of recent events, here are a few suggestions:


Always have a store policy for theft, and ensure that your employees know what to do in the event of shoplifting.

  • You may choose to only verbally confront the suspect regarding the merchandise in question. This must be done calmly and professionally in hopes that they return the item to avoid trouble.
  • After peacefully speaking with the suspect you may prefer to have them kindly detained until the police arrive. The authorities could then handle the situation appropriately.
  • You may simply take note of what was taken and let the suspect leave. In this case it would be advantageous to make note of the customer’s description and items taken to file a police report after the incident.


DO NOT do the following:

  1. Use physical force – If you choose to peacefully confront a suspect cooperation is always preferred, but if they act out, using force is never the appropriate solution. Besides putting you in danger of a lawsuit or either one of you getting injured, it also discourages store patrons who witness this from returning to your store.
  2. Accuse without reason – If you do not have definite reason to suspect theft, do not approach a customer. Put yourself in their shoes; if you were wrongly accused, chances are you would feel violated and not want to return to that store. If a false accusation is made on accident, be quick to apologize and make amends.


Strategies to prevent theft:

  1. Keep the store clean and tidy. When aisles and shelves are cluttered it may be difficult to tell what is out of place or what might be missing. Not to mention your sight may be obstructed.
  2. Have a security system in place that records various places within the store. If theft does occur the evidence could be priceless.
  3. Keep updated and accurate inventory records
  4. Place high value items near the cash register for easy monitoring
  5. Make your presence known throughout the store
  6. Display signs that shoplifters will be prosecuted to deter stealing



고객의 절도가 의심이 될 때 무엇을 해야 할까요?


주인과 점원은 항상 절도를 경계해야 합니다. 내 상점에서 절도가 발생하지 않기를 바라지만, 발생할 가능성은 언제나 있습니다. 절도를 사전에 방지하는 것뿐만 아니라 절도가 의심스러운 경우 무엇을 해야 할지 아는 것이 매우 중요한 이유입니다:


절도에 대한 상점 방침을 갖고 있어야 하며, 절도가 발생할 때 점원들이 무엇을 해야 하는 지 알고 있어야 합니다.

  • 문제가 되는 상품에 관련하여 의심되는 사람과는 구두로만 응대하는 것을 택할 수 도 있습니다. 이렇게 할 때는 문제없이 물품을 되돌려 놓기를 희망하면서 반드시 침착하고 전문적으로 수행해야 합니다.
  • 용의자에게 평화적으로 말한 후에 경찰이 도착할 때까지 부드럽게 용의자를 붙들고 있기를 선호할 수도 있습니다. 경찰이 이러한 상황을 적절하게 처리할 것 입니다.
  • 어떤 물건을 훔쳤는지에 대해서만 메모를 해놓고 용의자를 그대로 나가도록 할 수 도 있습니다. 이러한 경우에는 고객의 인상착의와 가져간 물품을 메모하여 사건이 발생 한 이후 경찰에게 제출하는 것이 유리합니다.


다음은 금기 사항입니다:

  1. 물리적으로 제압하려고 하지 마세요 – 언제나 평화적으로 용의자에게 응대하는 것이 좋은 방법이며, 용의자가 무력을 사용한다고 해서 같이 무력으로 응대하는 것은 적절한 해결책이 절대 아닙니다. 게다가 고소를 당할 위험에 처하거나 상해를 입을 수 도 있으며 이를 목격한 고객들이 다시 방문하지 않게 되는 계기가 됩니다.
  2. 이유 없이 혐의를 제기하지 마세요 – 절도로 의심되는 명백한 사유가 없으면, 고객에게 다가가지 마세요. 고객의 관점에서 살펴보세요. 잘못 고소된 경우라면 고객은 매우 불쾌할 것이며 다시는 가게에 오고 싶어하지 않을 것입니다. 실수로 잘못 고소한 경우에는 빠르게 사과하고 용서를 구하세요.


절도 방지 전략들:

  1. 상점을 깔끔하고 깨끗하게 유지하세요. 통로와 판매대가 어수선하면 어떤 물건이 없어지고 누락되었는지 파악하기 어렵습니다. 말할 것도 없이 시야도 방해될 것 입니다.
  2. 녹화를 해주는 보안 시스템을 가게 내 여러 곳에 설치하세요. 절도가 발생하면 그 가치를 따질 수 없습니다
  3. 항상 최신의 재고상태를 정확하게 유지하세요
  4. 쉽게 모니터링을 하기 위해서는 비싼 물건들은 계산대 근처에 두세요
  5. 상점에 내가 있다는 것을 알 수 있도록 하세요
  6. 절도자는 고소한다는 문구를 표시해주세요.

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