3 Reasons a Balanced Life is a Better Life

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At work and at home, success depends on finding equilibrium

Life sometimes can seem off kilter, or unbalanced, as responsibilities mount and people plow all their physical and mental resources into what seems to be the most pressing crisis of the moment.

But I say that’s a good time to take a step back. Everyone has the potential to shine in life’s darkest moments, but the key to achieving goals and an overall better existence is to maintain a balance so that one aspect of your life isn’t consumed by another.

While some people might say balance in life is an impossible goal, I disagree. When each of us finds our equilibrium we become more productive and greater assets to our communities.

There’s balance in everything we do, be it walking, talking, eating, sleeping, working or spending time with family. For example, look at how we try to deal with our work-life situation. We balance our workload so that we can still make room for other activities, to spend more time with our spouses or our children. We do that because we understand how important it is.

 

The following are reasons why living a balanced life is essential:

 

  • The health factor. Staying balanced is a key to a healthier and successful life. Both mental health and physical health benefit, and as a result, so do our overall lives. When we’re healthy, we’re able to care for ourselves and others in our community.

 

  • The empathy factor. When we find balance in life, we can better understand the importance of helping the underprivileged. You begin to realize that someday you could be in their situation, which makes you a more empathetic person. Your economic situation is like your health; nothing is guaranteed.

 

  • The role-model factor. Sharing our stories – whether they are tales of success or failure – is important because others can learn from us and be inspired as they too strive for a balanced life. When you tell your story it empowers, motivates and encourages people to not give up on their dreams and goals. Maybe you think your story is just not that interesting or important, but for someone out there, it may be the spark that ignites them to great things.

 

I have always strove to find balance in my life, but became even more passionate about it after I suffered a stroke in 2001 that left me partially paralyzed. I have since recovered, but the event had a profound impact on me and I will always consider myself a stroke patient.

Before the stroke, I thought my life was balanced in a way. I mean, I ate healthy foods. I exercised seven days a week. But it was not balanced in the way I wanted. I had been too focused on myself. I realized that life was not just about me, but about others.

Finding balance in life isn’t just a feel-good concept. As people achieve balance, they realize they have the potential to rise above their circumstances. They can become more productive in their communities and that is good for everyone. Staying proactive and shifting the way we think can even help the economy to grow and can help create more jobs.

Certainly, maintaining a balanced life may be tougher than ever because technology allows work – emails, text messages, telephone calls – to intrude on people’s “off” hours. But that’s just all the more reason to make a concerted effort to strive for balance.

It has become popular in some circles to argue that a balanced life is a myth and can’t be achieved, but regardless of their views, most people seem to be trying to bring balance to their lives, even if they don’t think of it that way.

We eat healthy to stay balanced, we get enough sleep or rest to avoid stress, we juggle our daily activities to stay balanced; to be successful in anything we do we must have some sort of balance.

 

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균형 잡힌 인생이 더 나은 삶이 되는 3가지 이유

직장과 가정에서 성공은 균형을 찾는 것에 달려있다.

 

사람들은 여러 가지 책임들이 쌓이고 가장 시급한 위기처럼 보이는 순간이 되면 자신의 모든 신체적, 정신적 에너지를 한 곳에 쏟아버리기 때문에, 때때로 삶은 뭔가 잘못되었거나, 균형을 잃은 듯 보일 수도 있다.

그러나 나는 그 순간이 한 발 물러 날 수 있는 좋은 시간이라고 말하고 싶다. 모든 이들은 인생의 가장 어두운 순간에 빛을 발할 수 있는 잠재력을 갖고 있다. 그러나 목표를 달성하고 전반적으로 더 나은 존재가 되기 위한 열쇠는 당신 인생의 한 측면이 다른 것에 의해 소비되지 않도록 균형을 유지하는데 있다.

삶의 균형은 불가능한 목표라고 말하는 사람들도 있겠지만, 나는 동의하지 않는다. 우리 각자가 스스로의 균형을 발견하면, 우리는 지역 사회에 더욱 생산적이고 큰 자산이 되는 것이다.

우리가 하는 모든 것에는 균형이 있다, 걷고, 말하고, 먹고, 잠자고, 일하고 혹은 가족들과 시간을 보내는 것에도 균형이 존재한다. 예를 들어, 우리가 직장 생활의 상황에 어떻게 대처하는지 살펴보자. 업무량에 조정하여, 다른 활동을 하거나 가족들과 더 많은 시간을 보낼 수 있는 여유를 만들 수 있다. 그것이 얼마나 중요한지 우리는 알고 있기 때문에 그렇게 하는 것이다.

 

다음은 균형 잡힌 삶을 사는 것이 필요한 이유들이다:

  • 건강 요소. 균형을 유지하는 것은 건강하고 성공적인 삶의 열쇠이다. 정신 건강과 신체 건강의 혜택은 결과적으로 전반적인 우리의 생활에 영향을 끼친다. 우리가 건강할 때는, 우리 자신은 물론 주변의 다른 사람들에게도 관심을 기울일 수가 있다.
  • 감정 이입 요소. 우리가 삶의 균형을 찾을 때, 우리는 소외 계층을 돕는 것의 중요성을 더 잘 이해할 수 있다. 당신도 언젠가 그런 상황에 처할 수도 있다는 것을 인식하고, 자신을 남의 입장을 더욱 잘 이해하는 사람으로 만들기 시작할 것이다. 당신의 경제 상황은 건강과도 같다; 어떤 것도 장담할 수가 없다.
  • 롤 모델 요소. 우리의 이야기를 공유하는 것 – 그것이 성공의 스토리이든 실패의 이야기이든 – 은 다른 사람들이 우리로부터 배울 수 있고, 균형된 삶을 위해 노력하려는 영감을 줄 수 있다는 점에서 중요하다. 당신의 얘기를 할 때, 그것은 사람들이 그들의 꿈과 목표를 포기하지 않도록 격려하고 동기를 부여하며 힘을 실어주게 된다. 당신의 이야기가 그다지 흥미롭거나 중요한 것은 아니라고 당신은 생각할 지 모르지만, 어떤 사람들에게 그것은, 그들이 더욱 커다란 것을 할 수 있도록 불꽃을 피워주는 것일 수도 있다.

나는 언제나 내 삶의 균형을 찾으려 노력했지만, 2001년 뇌졸중으로 몸의 왼쪽이 마비가 된 후부터는, 더욱 열정적으로 노력하게 되었다. 회복이 된 후에도, 그것은 내게 막대한 영향을 끼쳤고 나는 항상 내 스스로를 뇌졸중 환자로 여기게 될 것이다.

뇌졸중을 앓기 전에, 나는 내 인생이 어느 정도는 균형이 잡혀 있다고 생각했다. 건강한 음식들을 먹었다는 뜻이다. 일주일에 7일을 운동을 했다. 그러나 그것은 내가 원했던 점에서의 균형은 아니었다. 내 스스로에게 너무도 집중했던 것이다. 인생은 단지 나만이 아니라, 다른 사람들에 대한 것이라는 것을 깨달았다.

인생에서 균형을 찾는 것은 단지 기분 좋은 개념만은 아니다. 사람들이 균형을 찾게 되면, 그들은 자신의 환경을 극복할 수 있는 잠재력을 갖고 있음을 인식하게 된다. 그들의 지역 사회에서 더욱 생산적인 존재가 될 수 있고, 그것은 모든 사람들에게 좋은 영향을 끼친다. 상황에 미리미리 대처하고 사고 방식을 전환하는 것은 경제적 성장에 도움이 될 뿐 아니라 더 많은 일자리를 창출하는데도 도움이 된다.

물론, 균형 잡힌 생활을 유지하는 것이 더 힘들 수도 있다 왜냐하면 기술의 발전은 –이메일, 문자 메시지, 전화 통화 등을 통해- 사람들이 쉬는 시간까지도 방해하며 일할 수 있게 하기 때문이다. 하지만 균형을 추구하기 위한 혼신의 노력을 하는데 더욱 많은 이유들이 있다.

균형 잡힌 삶은 신화와도 같은 의미로 결코 달성할 수 없다고 주장하는 몇몇 서클들이 인기를 끌고 있다. 그러나 그들의 관점에도 불구하고, 많은 사람들은 자신의 삶의 균형을 위해 노력하고 있다.

균형을 유지하기 위해 건강하게 먹고, 스트레스를 피하기 위해서 충분한 수면이나 휴식을 취한다, 균형을 유지하기 위해서 매일의 일상적인 활동들을 이어간다. 우리가 하는 어떤 것에서든 성공을 하기 위해서 우리는 어떤 종류로든 균형을 유지해야만 한다..

 

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Lumbie Mlambo is editor of Equanimity Magazine (www.equanimitymag.com), a lifestyle publication that shares the stories of “real people and their search to lead better lives.” She also has a background in project management, computer/software engineering and business analysis. She holds an associate degree in computer science from Indiana University South Bend, and a bachelor’s degree in computer science and mathematics from Texas Woman’s University. She is multilingual, speaking English, Zulu, Ndebele and French.