5 Strategies to Ensure Family Business Success

5 Strategies to Ensure Family Business Success
(Subhead) Tips for Avoiding Common Problems

by Henry Hutcheson

Word Count: 603


Non-family businesses can learn a lot from family businesses, which outperformed them during the boom years leading up to the 2008 recession, and during the 2001 and 2008 recession years.

Family businesses were less likely to lay off workers during the lean times, and more likely to maintain their emphasis on socially responsible programs, according to a study by the Harvard Business Review.

But that’s just the businesses that survived. Many closed their doors.

With 25 years of business management and family business consulting experience, I’ve seen the patterns that can lead to major problems. And they’re almost always preventable.

The quality that enables family businesses to rise to the top—trust—is also the one that can destroy them. Family members can potentially trust one another far more than non-family members, but if that erodes—because a family member can’t or won’t perform at the necessary level; when there’s a sense of entitlement; laziness—it can have serious, business-killing consequences.

If the business is professionalized, there will be a way to deal with those issues.


These are five of the top safeguards I suggest all family businesses put in place:


  • Keep the lines of communication open. Schedule regular family meetings to discuss issues of concern and topics such as business transition, business performance and responsibilities. Include all of the family members, no matter where in the hierarchy their jobs fall—exclusion creates animosity. Create a family manual that lays out the ground rules for how the meetings will take place to ensure everyone gets a chance to be heard and impediments to communication are left at the door.


  • Assign clear roles and responsibilities. As a family member, it’s natural to feel that everything is “my” business. However, not everything is every family member’s responsibility. Job definitions prevent everyone from jumping in to tackle the same problem, and help ensure the business runs smoothly.


  • Keep good financial data. The downfall of many small businesses and family businesses is not having solid data. Have a single point of contact to manage the finances. If you’re small enough, you can rely on a family member. Otherwise, you’ll need to bring in a qualified accountant. You may cringe at the cost for this, but the difference between a good accountant and a bad one is the difference between knowing exactly where you are on the road and trying to drive with a mud-covered windshield.


  • Avoid overpaying family members. Market-based compensation is fundamental and essential. Parents in family businesses tend to overpay the next generation, or pay everyone equally despite differing levels of responsibility. Both are bad practices. The longer unfair compensation practices continue, the messier it will be to clean up when it blows up.


  • Don’t hire relatives if they’re unqualified. Competence is key. Family businesses are a conundrum: The family aspect generates unqualified love, while the business side cares about profits. Thus, family members will be hired to provide them with a job, even though they’re not qualified. The remedy is to get them trained, move them to a role that matches their skills, or have them leave.


More than 70 percent of all businesses are family businesses—they account for a significant number of new jobs and a large portion of the GDP (gross domestic product). But that’s not the only reason they’re so important.

They’re motivated by profits, but also by other important considerations: pride in the family name, building something for future generations, philanthropy. For those reasons, they contribute in tremendous ways to social stability. They make our communities better.




Henry Hutcheson is president of Family Business USA and specializes in helping family and privately held businesses successfully manage transition, maintain harmony and improve operations. His newest book is “Dirty Little Secrets of Family Business: How to Successfully Navigate Family Business Conflict and Transition.” He’s also quoted in “Kids, Wealth, and Consequences” and “Sink or Swim: How Lessons from the Titanic Can Save Your Family Business.” Hutcheson grew up working for his family’s business, Olan Mills Portrait Studios. He studied psychology and has an MBA from Columbia Business School, and is a popular speaker at professional, university and corporate-sponsored events.





가족 비즈니스의 성공 보장을 위한 5 가지 전략

일반적인 문제를 방지하는 방법들


비 가족 기업은 2001년과 2008년 경기 침체기 동안, 그리고 2008년 경기 침체의 붐으로 이어지는 시기에 오히려 더 나은 결과를 만들어 낸 가족 기업으로부터 많은 것을 배울 수 있다.

하버드 경제 리뷰에 따르면, 가족 기업은 힘든 시기에 직원들의 해고율이 낮고, 사회적 책임을 갖는 프로그램에도 주력하는 경향을 보인다.

그러나, 그것은 단지 살아남은 기업들이다. 많은 기업들이 문을 닫았다.

25년 동안의 비즈니스 관리와 가족 비즈니스 컨설팅 경험으로, 나는 큰 문제를 야기할 수 있는 패턴을 보아왔다. 그리고 그것은 거의 항상 예방할 수 있는 것들이었다.

가족 기업을 정상의 자리로 성장시킬 수 있는 ‘자질과 신뢰’는 그들을 파괴하는 요인이 되기도 한다. 가족 구성원들은 비 가족 구성원들보다 잠재적으로 서로를 더 신뢰할 수 있다, 그러나 만일 그것이 약화된다면 어떻게 될까? – 가족 구성원들이 필요한 수준에서 스스로의 역할을 수행하지 않거나 수행할 수 없기 때문에, 자격에 대해 얘기할 때, 또는 게으름 등은 심각하게 비즈니스를 죽이는 결과를 초래할 수 있다.

비즈니스가 전문화된 경우, 이런 문제에 대처하는 방법이 있다.


여기서 제안하는 5가지 최상의 보호장치를 모든 가족 비즈니스에 적용해야 할 것이다:

  • 열린 의사 소통 라인을 유지해라. 정기적인 가족 미팅을 갖고 사업 전환이나 성과 및 책임과 같은 주제에 대해 논의해라. 계급이나 서열에 상관없이 모든 가족 구성원들을 포함시켜라 – 배제시키는 것은 적대감을 생성한다. 모든 참여자들이 의사 소통의 장애물 없이 들을 기회를 보장받을 수 있도록 미팅이 어떻게 이뤄질지에 관한 기본 규칙을 제시하는 가족 매뉴얼을 작성해라.
  • 명확한 역할과 책임을 할당해라. 가족 구성원으로서, 모든 것이 “ 나의” 사업이라는 느낌을 갖는 것은 당연하다. 그러나, 모든 것이 전 가족 구성원의 책임은 아니다. 업무의 정의는 모든 사람들이 같은 문제를 붙들고 힘겹게 씨름하는 것을 방지할 수 있으며, 비즈니스가 원할하게 실행될 수 있도록 돕는다.
  • 좋은 재무 데이터를 유지해라. 많은 중소 기업 및 가족 기업이 몰락하는 것은 견고한 데이터를 갖고 있지 않아서다. 재정을 관리할 수 있는 단일 창구을 보유해라. 만일 당신의 비즈니스가 소규모라면, 가족 구성원에게 의존할 수가 있다. 그렇지 않다면, 자격을 갖춘 회계사를 고용해야 할 것이다. 이에 대한 비용에 멈칫할 수도 있겠지만, 좋은 회계사와 그렇지 않은 회계사의 차이는 당신이 가고 있는 길을 정확히 알고 있는 것과 앞 유리에 진흙이 잔뜩 덮인 채로 운전하려는 것의 차이이다.
  • 가족 구성원에게 초과 지불하지 말아라. 시장에 기반을 둔 적절한 보상이 기본적이고도 필수적이다. 가족 기업의 부모는 아래 세대에게 초과 지불하는 경향이 있거나, 책임의 정도 차이에도 불구하고, 모든 사람에게 동등하게 지불하는 경향이 있다. 이 두 가지 모두 좋지 못한 관행이다. 부당한 보상의 관행이 길어질수록, 깔끔하게 정리하기에는 너무 지저분해지게 된다.
  • 자질을 갖추지 않은 친척은 고용하지 말아라. 역량은 핵심이다. 가족 비즈니스는 수수께끼와도 같다. 비즈니스가 이윤적인 측면에 관심을 갖는 반면, 가족은 자격이 없는 사랑을 생성한다. 따라서, 가족 구성원들은, 비록 그들이 자질을 충분히 갖추지 못했더라도 그들에게 일자리를 제공하게 될 것이다. 방법은 그들을 훈련시키고 그들의 능력에 맞는 역할로 보내거나, 그게 안된다면 떠나게 해야 한다.

모든 기업의 70 % 이상이 가족 기업이다. – 그들은 새로운 일자리의 상당수와 GDP의 큰 부분 (국내 총생산)를 차지하고 있다. 그러나 이것이 그들이 너무도 중요한 유일한 이유는 아니다.

그들은 이윤뿐 아니라, 다른 중요한 고려 사항에 의해서도 동기부여가 된다. 가족 이름에 대한 자부심, 미래의 세대들을 위해 무언가를 이룬다는 것, 자선활동. 이런 이유에서, 그들은 사회 안정에 엄청한 방식으로 공헌하는 것이다. 그들은 우리 커뮤니티를 보다 낫게 만들고 있는 것이다.


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