The History and Future of the Press and Curl Market

This is a large but mostly ignored market due primarily to the manufacturers and the professional Cosmetology industry. The manufacturers, because they have not come up with any new innovative and practical methods or products directed in that area; The Cosmetologists, because they do not feature, promote and advertise this service to the same degree as they do other services they perform. This is because they do not have any posters or other promotional material to use to promote this service. The Cosmetologist depends on the manufacturers to supply such items, but because this market is all but ignored by the manufacturers, there are no promotional materials available for this purpose.



It is not quite clear where and when the hair pressing procedure began, but it actually began in Africa long before slavery in America. For thousands of years, Africans knew no other skin color or hair type other than their own. Their hair enhancing tool was the specially fashioned comb (now known as the Afro comb). They were designed to work on tight wooly hair. They were constructed of carved wood or animal bones into the shape of a makeshift comb. Many hairstyles and designs denoted families and even whole tribes.

When the African slaves were brought to America, they brought their traditions with them. The females were not allowed to groom themselves as they once did, but they used their imagination and ingenuity and found new ways to style and enhance their hair. Ironing of clothes was unknown to them in Africa; they found that this same method could be used to straighten their hair. However, they had to invent new ways for this to work on hair. The answer was to take the original Afro comb and fashion it out of metal instead of wood or bones (this was the first pressing comb prototype). The first innovated pressing comb was a dinner fork with a rag tied around the handle to prevent burning their hands. The first pressing oil was lard or cooking grease to keep form scorching the hair, and give longevity to the straightened appearance plus a gleaming shine to the hair.



In the early 1900s the pressing comb and related products were commercially developed and popularized by a woman named Annie Malone who started the first Afro American owned Beauty School chain called Poro College (Poro: a West African word meaning organization, dedication and discipline) in Chicago, Indianapolis and St. Louis. Malone did not invent the pressing comb, but did popularize it in conjunction with her related products line, because the true originator is unknown. She and her husband acquired a wealth of 14 million dollars during the course of their business empire. She was the mentor and the inspiration for Madam C.J. Walker, who improved the pressing comb to be more effective on course, kinky hair. Walker was granted a patent for the improvements. In the 1920s Malone and Walker’s mission was to develop and devise improved ways to style female Afro kinky hair with products designed for that purpose that replaced makeshift methods from thick petrolatum and axle grease to control kinky hair. Walker included the pressing comb in her innovative Shampoo Press and Curl Kit that made her the first self-made female millionaire in America, by using many of the innovations pioneered by Annie Malone, and improving of them. Although the original concept has been improved, the basic design is still the same.

When commercial pressing oils were manufactured they were simply petrolatum mixed with mineral oil and fragrance added; they aided in giving longevity to the press by resisting moisture, and it absorbed excessive heat and allowed for a smooth slide of the pressing comb through the hair. In the 1950s Johnson Products under the Ultra Sheen Cream Satin Press banner produced a pressing cream that gave a more natural non-greasy appearance to the press. Since that time there has been little or no real improvement on the Press and Curl service, mainly because most of the attention was drawn to hair relaxing and the Curly Perm.


You must be Aware of this Fact!

The Press and Curl is one element of professional Cosmetology that the Black cosmetologists own and control. Other cultures can do relaxers and Curly Perms on Afro hair as well as anyone, but the Press and Curl service is almost non-existent to other cultures. This is mainly because of the correct use of the pressing comb and the artistic use of the stove-heated marcel iron. So, Afro Cosmetologists should take advantage of this fact and use it to increase their business; all it takes is to let their potential new patrons know that they can do this service. Cosmetologists with a majority of Afro descended patrons who do not offer the Press and Curl service are ignoring one-third of their possible clientele.



프레스와 컬 시장의 역사와 미래

이는 규모적으로 굉장히 크지만 주로 제조 업체 및 전문 화장품 업계로 인해 대개 무시당하는 시장이다. 이는 서비스를 홍보하기 위해 사용 가능한 포스터 또는 다른 홍보 안들을 갖고 있지 않기 때문이다. 미용사는 이러한 상품들을 공급받기 위해 제조자에 의존하는 게 사실이지만 이 시장은 제조업자로 인해 무시 받기 때문에 이러한 목적에 사용할 수 있는 판촉물이 없는 것이다.



헤어 프레싱 절차가 언제, 어디서 시작되었는지는 아직 명확하지 않지만 실제로 오랫동안 미국의 노예 이전의 아프리카에서 시작되었다. 수천 년 동안, 아프리카 인들은 자신들 이외의 다른 피부 색깔이나 머리 타입을 알지 못했다. 그들의 머리에 사용했던 도구는 빗이었다 (현재 아프로 빗(Afro comb)이라고 알려짐). 그 빗은 빽빽한 양모발에 사용할 수 있도록 디자인되었다. 그들은 조각된 나무 또는 동물의 뼈로 빗 모양을 구성했다. 그들의 헤어 스타일과 디자인은 가족구성원, 또는 전체 부족을 나타내는 상징이었다.

아프리카 노예들이 미국에 끌려갔을 때, 그들은 그들과 함께 그들의 전통을 가져왔다. 아프리칸 여성들은 자신들의 머리를 손질하는 것 자체가 허용되지 않았지만, 그들은 상상력과 창의력을 발휘해서 그들의 머리를 변화시킬 새로운 방법을 찾았다. 옷을 다림질하는 것은 아프리카 인들에게 잘 알려지지 않았다. 그들은 이 같은 방법이 머리를 곧게 하는 데 사용될 수도 있다는 것을 발견했다. 그러나, 그들은 자신의 머리에 맞는 새로운 방법을 발명해야 했다. 해결방안은 바로 기존의 아프로콤(afro comb)을 가지고 나무나 뼈 대신 메탈을 이용하였던 것이다. (이게 바로 최초의 pressing comb의 원형이었던 것.) 첫째의 혁신적인 프레싱콤(pressing comb)은 식사용 포크에 헝겊조각을 손잡이 쪽에 묶어 그들의 손에 화상을 입는 것을 방지하고 사용하였다. 첫 번째 pressing oil은 돼지 기름 또는 요리 기름으로써 머리의 형태를 곧게 유지하고, 매끈한 광택까지 준다.



1900년대 초, 프레싱콤과 관련 제품들은 상업적으로 개발되었고 최초의 시카고, 인디애나폴리스, 세인트 루이스에 위치한 뷰티 학교였던 Poro College를 운영한 아프리칸 아메리칸 여성 Annie Malone에 의해 유명해지게 되었다. (Poro: 서부 아프리칸 단어로 조직, 헌신, 규율 등을 의미한다. ) Malone은 프레싱 콤을 개발하진 않았지만, 최초 창시자가 알려지지 않았기 때문에 그녀와 관련된 제품 라인을 대중화시켰다. 그녀와 남편은 자신의 비즈니스를 운영할 동안 1,400 만 달러의 재산을 모았다. 그녀는 프레싱콤을 더 효율적으로 사용할 수 있도록 개선시킨 C.J. Walker 부인의 멘토이자 영감이었다. Walker는 개선점에 대해 특허를 출원했다. 1920년대, Malone과 Walker의 임무는 아프리칸 여성의 곱슬머리 스타일을 자신들의 제품으로 개선시키는 것이었고 그에 대해 방안을 고안했다. Walker는 그녀를 최초의 자수성가한 미국의 여성 밀리어네어로 만들어준 혁신적인 제품, 샴푸 프레스(Shampoo Press) 및 컬 키트(Curl Kit)에 프레싱콤을 포함 시켰다. 본래 개념은 개선되었지만, 기본 디자인은 여전히 동일했다.

상업용 프레싱 오일(pressing oils)은 바셀린과 미네랄 오일 및 향이 첨가되어 제조되었다. 이들은 프레스가 오래 지속할 수 있도록 습기를 저항하는데 도움을 주었고, 과도한 열을 흡수하고, 프레싱콤이 부드러운 작동을 할 수 있도록 해주었다. 1950년대, Ultra Sheen Cream Satin Press banner 라인의 Johnson (존슨) 제품은 프레스에 기름지지 않은 모양을 주는 프레싱 크림(pressing cream)을 생산했다. 그 이후로, 거의 프레스와 컬 서비스에 대한 개선이 이뤄지지 않았다. 주로 대부분의 관심은 헤어 릴렉싱 또는 곱슬 펌에 집중되었다.


여러분은 반드시 알고 있어야 사실!

프레스와 컬은 흑인 미용사들의 소유이자 관리하는 하나의 전문적 미용 방법이다. 다른 문화에선 릴렉스를 한 머리에 곱슬 펌을 할 수 있지만, 프레스와 컬 서비스는 그렇지 않다. 그 이유는, 적절한 프레싱콤의 사용과 마샬 아이언의 예술적인 사용방법 때문이다. 따라서, 아프리칸 미용사들은 이 방법을 잘 활용하여, 그들의 비즈니스를 성장시켜야 한다. 이를 위해 그들이 할 일은 단지, 이러한 서비스를 할 수 있다고 미래의 단골들에게 홍보하는 것이다. 다수의 아프리칸 미용사들은 이러한 프레스와 컬 서비스를 제공하지 않아 그들의 미래 단골 고객들 중 1/3을 잃어가고 있는 것이다.

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June 2024


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