7 Pitfalls to Avoid When Running a Family Business

Malignant mindsets of those running family firms

Entrepreneurship is rarely easy but also having family in the mix can add multiple layers of complexity—barriers and challenges that your competitors may not be burdened with. That said, the unique dynamics of a family-run business can also result in extraordinary success as evidenced by Wal-Mart, BMW, Ford and Tyson—all highly accomplished family firms. For this reason and others, the “family business” trend is flourishing. In fact, recent reports reveal that family-owned companies comprise between 80 and 90 percent of businesses worldwide, generating a staggering estimated $6.5 trillion in annual sales—“enough to be the third largest economy in the world (behind the U.S. and China)” as cited in the report.

What’s also fascinating is that The Global Family Business Index, a compilation of the largest 500 family firms around the globe intended to exemplify the economic power and relevance of family firms worldwide, found that 44 percent are owned by fourth generation or older family members. These companies are in it for the long haul and have clearly realized the kind of sustained success needed to withstand the test of time.

One major component of long term success among family businesses is simply knowing how to navigate and circumvent personal relationships in order to work together effectively, while also maintaining positive perceptions and overall integrity with non-related staffers. Achieving all of this, while tending to “standard” business issues, can be daunting at best and a death knell for far too many.


With this in mind, here’s a list of seven pitfalls to avoid—all of which can cause an assortment of strife: from uncomfortable family friction to completely tearing a family and business apart.


  1. Not respecting family hierarchy. Every family has a pecking order and not respecting this order within the business will cause friction. If someone feels they are being disrespected or not being heard, it’s a recipe for resentment and conflict. A certain level of mutual respect and a feeling of collaboration is essential. Leveraging each person’s individual strengths, including management capabilities, for the business’ greater good needs to continually be top-of-mind.


  1. Neglecting to define or agree upon roles. It’s important for family members to take an active part in choosing and defining their roles within the business. Make those roles official by including titles, creating business cards and including the position on your website’s “About” page. This will be a motivating factor to get the family member to acknowledge his or her position. Defining objectives is also important and should play to each family member’s strengths. Each quarter, family members should define one to five key objectives and goals to accomplish. This will help keep everyone in the familial circle moving forward and will help maintain momentum within the company at large.


  1. Not allowing enough leeway. Family members, especially the younger ones, need the freedom to try their own projects, even if other family members aren’t necessarily on board. If the project fails, it is a learning experience—and one that individual will remember for a very long time. If the project is a success, it’s a huge win-win both for the individual and the business as a whole. In that vein, it’s important to remember that family members are not the same as regular employees and treating them as such can be a recipe for disaster. No one is more invested in a family business than a family member and, because of this, family members should have much more leeway and authority than a typical employee.


  1. Not including the entire family on important decisions. It used to be that parents and grandparents were the go-to family members for advice and input on important decisions. In business, it’s also important to include the entire family when making important decisions for several reasons. First of all, with 90 years and three generations of experience to draw upon in my own family business, not utilizing that collective wisdom and experience would be a tremendous opportunity loss; a woefully wasted resource. In your own family business, even if you don’t currently have the advantage of multiple generations’ worth of wisdom to draw upon, it’s important to create the expectation that everyone’s input is valuable, which it is. Second, including the spouses can also prove invaluable. They have a stake in the business the same as any other family member, and can often bring forth an “outsider’s” perspective since they aren’t as close to the issues at hand. When the entire family participates and a quorum is reached, the entire family takes ownership of that decision and the results, for better or worse. In this way, important business matters become family matters.


  1. Having “zero tolerance” regarding personal vs. business finances. On the one hand, keeping business credit cards under control is a must. Misuse can put the whole business at risk of an IRS audit. On the other hand, revenue generated by the business should not be off limits, either. After all, that money doesn’t belong to one person, it belongs to the entire family. No one family member should have their fist so tightly around the purse strings that no one has access to the fruits of their labor. This only serves to create power struggles and resentment. Having tolerance and compassion regarding family members’ financial needs is a must. The business exists to provide for the family. If it can’t do that, what’s the point? No matter what your particular family dynamic is, remember that, ultimately, family is far more important than money.


  1. Forgetting to celebrate the wins and to have fun. Being in business with your family is a blessing. If you’re not having fun running your family business, you’re taking yourself way too seriously. Make sure you take the time to celebrate the wins in addition to learning from the losses. This is vital to maintaining morale and a general positive feeling toward the business. A family business that celebrates and supports one another creates a culture that fosters dedication and success.


  1. Not having a conflict resolution plan. Business disputes happen and, when those disagreements are between family members, things inevitably get personal. To avoid conflicts spiraling out of control, make sure everyone signs an agreement that states any dispute is to be handled by mediation or arbitration. Litigation should never, ever be a consideration. It will only cause irreparable damage both to the business and the family. Proper communication is key in any relationship, but even more so within the highly specialized context of family business dynamics. It’s critical to create a system and safe place in which to deal with anger between family members when it arises—away from the eyes and ears of non-family employees, as a family run businesses should also present itself as a united front.


At the heart of avoiding each of these pitfalls is proactive communication, systemization and conflict resolution. Ultimately, how you interact with your family in general will propagate to how you interact within your business. Taking the time to consider those scenarios that can cause dissention among family members who work together and plan out some precautionary measures, you will be well on your way to building stronger relationships with loved ones and perhaps a lasting family business legacy for generations to come.





가족 비즈니스 운영에 있어서 피해야 할 7가지 함정

가족 운영 비즈니스의 고질적 사고 방식

기업가 정신을 갖는다는 건 그다지 쉬운 일이 아니며 또한 가족들이 섞여 있다면 몇 겹은 더 복잡한 일들이 추가될 수 있다 – 당신의 경쟁자는 느낄지 않아도 되는 어려움을 겪을 수도 있는 것이다. 그러나 가족 경영 비즈니스의 독특한 역동성은 월마트, BMW, Ford, 그리고 Tyson- 모두 아주 크게 성공한 가족 기업임 – 에 의해 입증되었듯이 특별한 성공을 보여주기도 한다. 이 때문에, “가족 비즈니스” 추세는 번성하고 있다. 사실, 최근 보고서에 따르면 가족 소유 기업은 전세계 비즈니스의 80-90%를 차지하며, 연간 매출 6.5 조 달러라는 엄청난 액수로 추정할 수 있다 – “세계에서 세 번째로 큰 경제(미국과 중국의 뒤를 이어)”라고 인용된다.

경제적 능력과 적절성의 예를 제시하기 위해 세계적으로 가장 큰 500개 가족 기업을 모은The Global Family Business Index에서 볼 수 있는 흥미로운 점은, 이 중 44%가 네 번째 세대 혹은 그 이상으로 오래 된 가족이 소유하고 있다는 것이다. 이런 기업들은 오랜 시간 이어져 왔고 시간의 시험을 견디면서 일종의 지속적인 성공을 명확하게 실현했다.

가족 기업의 장기적인 성공에 있어서 주요한 구성 요소는 간단하게도 효과적으로 함께 일하기 위해서 대인 관계를 어떻게 해야 하는지를 아는 동시에, 가족이 아닌 직원들과의 전반적인 통합과 긍정적 인식을 유지하는 것이다. 이러한 이유로, 일상적인 비즈니스 문제들을 쉽게 처리할 수 있는 것이다.


이것을 염두에 두고, 불편한 가족 마찰부터 가족과 비즈니스 모두를 망가트릴 수 있는 다음의 7가지 항목들을 살펴보자.

  1. 가족의 계층 구조를 존중하지 않는 것. 모든 가족에는 서열이 있는데, 비즈니스에서 이 서열을 존중하지 않는 것은 마찰의 원인이 될 수 있다. 만일 누군가 존중 받지 못한다고 느끼거나 그것을 듣는다면, 이것은 분노와 갈등의 근본적 원인이 되는 것이다. 일정 수준의 상호 존중과 협력의 느낌은 필수적이다. 비즈니스가 지속적으로 최고 수준을 유지할 수 있도록 더욱 향상된 관리기능을 통해 각 개인의 강점을 활용해라.


  1. 역할에 대한 정의나 동의를 무시. 가족 구성원이 비즈니스 내에서 자신의 역할을 선택하고 정의하기 위해 적극적으로 참여하는 것은 중요한 일이다. 이런 역할들을 직책과 명함 제작, 웹사이트의 “about” 페이지에 소개 등의 방법으로 공식화하라. 이것은 가족 구성원들이 자신의 역할을 인식하는데 있어서 동기 부여의 요소가 될 것이다. 목표를 정의하는 것 또한 중요하며 각 가족 구성원의 강점을 발휘할 수 있어야 한다. 각 분기별로, 가족 구성원들이 1에서 5가지의 주요 목표를 정의하고 수행을 위한 목표를 세워야 한다. 이것은 가족이라는 원형 안에서 모두가 지속적으로 전진하는데 도움이 될 것이며, 크게는 기업 내의 가속도를 유지하는데 도움이 될 것이다.


  1. 충분한 자유를 허용하지 않는다. 가족 구성원, 특히 젊은 사람들은, 자기 스스로의 프로젝트를 시도할 수 있는 자유가 필요하다, 다른 가족 구성원들에게는 필요하지 않은 경우에도. 프로젝트가 실패하면, 그것은 학습 경험이 되고, 아주 오래 동안 그것을 기억하게 될 것이다. 프로젝트가 성공하게 되면, 그것은 개인과 회사 양쪽 모두 거대한 하나로서 서로 win-win 하게 되는 것이다. 그런 맥락에서, 가족 구성원은 일반 고용인들과는 같지 않다는 것을 기억하고, 일반 고용인들과 같이 다룬다면 큰 재난이 될 수가 있다는 것을 명심해야 한다. 가족 비즈니스에서 어느 누구도 가족 구성원보다 더 많은 투자를 하지는 않는다, 이런 이유로, 가족 구성원들은 일반적인 고용인들보다 더 많은 자유와 권한을 가져야 한다.


  1. 중요한 결정에 가족 전체를 포함하지 않는다.부모와 조부모는 중요한 결정에 있어서 충고와 의사 반영을 위한 중요한 가족 구성원이었다. 비즈니스에서, 중요한 결정을 내리는데 모든 구성원을 포함하는 것은 여러 이유에서 중요하다. 우선, 내 가족 비즈니스에 이용할 수 있는, 90년 동안 3대에 걸친 경험과 더불어 수집된 교훈과 경험을 활용하지 않는 것은 너무도 큰 손실이다. 비참하게 낭비되는 자원이다. 당신의 가족 비즈니스에서, 현재 당신이 다양한 세대를 통해 활용할 수 있는 가치 있는 교훈이 없다 해도, 모든 사람들의 의사 반영이 가치가 있다는 것을 생성하는 것이 중요하며, 실제로 그러하다. 둘째로, 배우자 역시 상당한 도움이 될 수 있다. 그들은 비즈니스에서 다른 가족 구성원들과 동일한 지분을 갖고 있으며, 직접적으로 문제에 접근하지 않기 때문에 종종 “외부인”의 관점을 가질 수 있다. 전체 가족들이 참여하고 정족수에 도달했을 때, 전체 가족은 그것이 보다 나은 것이든 그렇지 않든 간에 그 결정과 결과에 대한 소유권을 얻게 된다. 이런 방식으로, 중요한 비즈니스 문제는 가족의 문제가 된다.


  1. 개인 대 비즈니스적 재정에 관한 “Zero tolerance, 무관용 정책 (범법자에 대한 처벌을 대단히 엄격하게 가하는 정책)”을 갖는 것. 비즈니스용 신용 카드를 제어하는 것은 필수적이다. 신용 카드의 오용은 IRS 감사의 위험을 초래하여 전체 비즈니스를 힘들게 할 수가 있다. 다른 한편으로, 비즈니스를 통해 생성된 수익 또한 제한 구역이 되어서는 안 된다. 결국, 돈은 어떤 한 사람에게 속하지 않고, 전체 가족에게 속해야 한다. 어떤 가족 구성원도 누구도 그들의 노력에 대한 대가를 얻을 수 없도록 지갑을 꽉 움켜지고 있어서는 안 된다. 이것은 권력 투쟁과 분노만 생성할 뿐이다. 가족 구성원의 재무 요구에 대한 관용과 동정심을 갖는 것은 필수이다. 사업은 가족을 부양하기 위해서 존재한다. 만약 그것이 이뤄지지 않는다면, 무슨 소용인가? 당신 가족의 특정한 동력이 무엇이든 간에, 기억하라, 궁극적으로, 가족은 돈보다 훨씬 소중하다.


  1. 승리를 축하하고 즐기는 것을 잊는다. 가족과 비즈니스를 하는 것은 축복이다. 만일 당신이 가족 비즈니스를 운영하면서 즐거움을 얻지 않는다면, 당신 스스로를 너무도 심각하게 만드는 것이다. 승리를 축하하고 손실을 통해 배움을 얻을 수 있어야 한다. 이것은 비즈니스를 대하는 일반적인 긍정적 느낌과 사기를 유지하는데 매우 중요하다. 서로를 축하하고 지원하는 가족 비즈니스는 헌신과 성공을 촉진하는 문화를 창출한다.


  1. 충돌에 대한 해결 계획이 없음. 비즈니스 분쟁은 발생할 수 있고, 이런 불일치는 가족 구성원 간에, 개인적인 것이 불가피한 일에서 발생한다. 걷잡을 수 없이 제어가 안 되는 갈등을 피하기 위해서는, 모든 구성원들이 어떤 분쟁도 조정과 중재를 통해 처리되어야 한다는 내용의 동의서에 사인을 해야 한다. 소송은 결단코 고려되어서는 안 된다. 그것은 오직 비즈니스와 가족 모두에 회복 불가능한 상처만 야기시킬 뿐이다. 적절한 커뮤니케이션은 어떤 관계에서든 중요하지만, 가족 비즈니스에서는 더더욱 중요하다. 문제가 발생했을 때 가족 구성원들 사이의 분노를 처리할 수 있는 시스템과 안전 지역을 만드는 것이 중요하다 – 비 가족 직원들의 눈과 귀를 피할 수 있는 곳, 왜냐하면, 가족 경영 비즈니스는 또한 그 자체로 공동 전선으로서 보여져야 하기 때문이다.


이러한 각각의 함정을 피하는 핵심은 적극적인 커뮤니케이션과 체계화 그리고 분쟁 해결이다. 궁극적으로, 당신이 가족들과 일반적으로 상호 작용하는 방법이 당신의 비즈니스와 상호작용하는 방식으로 전파될 것이다. 함께 일하는 가족 구성원들 사이의 불화를 야기할 수 있는 이러한 시나리오들을 고려할 수 있는 시간을 갖고 예방 조치를 계획하라. 그러면 당신이 사랑하는 가족들과 더욱 강력한 유대 관계를 형성할 수 있는 당신만의 방법을 찾게 될 것이며, 아마도 다음 세대를 위한 지속적인 가족 비즈니스의 유산이 이어지게 될 것이다.


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