DON’T BE BLINDED BY YOUR OWN EGO

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The most successful people never stop learning

A management consultant was checking out at the Austin airport bookstore, where Nathan Jamail’s most recent book, “The Leadership Playbook”, was being promoted.  The cashier asked if she would be interested in buying a copy.  She responded, “Nope, I work too much as it is. So I read only fun books.”  When asked if she thought that leadership books would benefit her clients or herself, she responded, “I don’t teach my clients. They are smarter than me anyhow, so to think I could teach them anything would only be arrogant.”   A management consultant was checking out at the Austin airport bookstore, where Nathan Jamail’s most recent book, “The Leadership Playbook”, was being promoted.  The cashier asked if she would be interested in buying a copy.  She responded, “Nope, I work too much as it is. So I read only fun books.”  When asked if she thought that leadership books would benefit her clients or herself, she responded, “I don’t teach my clients. They are smarter than me anyhow, so to think I could teach them anything would only be arrogant.”   One can only assume she unknowingly limits her value to her clients and her ability to become more successful; all because her ego is in the way. This lady, like many in business, has mixed up the use of the terms confidence and arrogance.  The fact that she did not see the need to learn or get better is arrogance, and the fact that she does not have the ability (or desire) to teach her customers is not humility, it is a lack of confidence.

Confidence makes people believe in their bosses, teachers, and others. If a person is confident, then others will assume they are competent- which is good.  But, when that confidence gets in the way of a willingness to learn and be taught, it becomes arrogance- and that is bad.

Learning in college vs. learning for life

There are plenty of reasons that anyone could have for not committing to bettering their lives by continuous learning, yet this habit is one of just a few big differentiators between regular people and successful, high-achieving people. Placing a significant value on learning can only benefit you later. For example, when we’re in college, we must attend class and complete all of the reading assignments to ensure the information is learned.  The consequence of not reading the assigned chapters is recognized within a few days or weeks by way of a test or graded assignment.  As professionals and business owners, there are no immediate or visible consequences of not reading the ‘daily assignment’. However, there are consequences and they are costly in career, personal wealth and achievement of personal success.  Keep in mind also, if a 40-year-old person, who graduated college at the age of 24, never read a business or self-improvement book again after college, then they are no smarter than they were at the age of 24. They are wiser, older and more experienced, but they are not smarter.

Warning: Anyone trying to justify how this fact is inaccurate might want to adjust their mindset before continuing their knowledge journey. Ask yourself, what will be taken from this article to make things better?
Remember: Seek to learn, not to justify.

The Challenge

Learning is often a habit that is not cultivated. It is a matter of recommitting oneself to daily routines for self-development and evolvement. Many times, a person knows what they should be doing, but fail to actually do them. If they don’t feel learning is a necessary part of living, then they should be challenged to understand what their purpose is – not just in life but in the role they play for their clients, relatives and themselves.
If you feel compelled to make continuous learning a habit, follow this challenge:

  1. Buy one self-help or leadership book or get a recommendation from a respected person (audiobooks qualify).
  2. Start by reading for 10 minutes every morning, then eventually increase it to 30 minutes or listen to an audiobook on the way to and from work every day.
  3. Do this for 3 weeks. If afterward there are no feelings of excitement or a need to share what’s been read to others- then don’t do it anymore. But if it’s started, then keep doing it.

When a person becomes a committed lifelong learner, others will seek their teachings.

Meet Nathan Jamail
Nathan Jamail, president of the Jamail Development Group and author of the best-selling “Playbook Series”, is a motivational speaker, entrepreneur and corporate coach. As a former executive director, life insurance sales professional and business owner of several small businesses, Jamail travels the country helping individuals and organizations achieve maximum success. He has worked with thousands of leaders in creating a coaching culture. Get your copy of Jamail’s most recent series installment, “The Leadership Playbook” through Penguin Publishers.

Nathan Jamail 은 Jamail Development Group 의 회장이자, 베스트셀러 “Playbook Series” 의 저자인 그는, 동기 부여 연설가이자, 사업가이며 기업의 조언가로서도 활동하고 있습니다. 몇몇 중소 기업의 전 생명 보험 영업 전문가, 기업주 및 상무이사로서, Jamail 은 개인과 기업의 성공을 돕기 위해 여러 나라를 방문했습니다. 코칭 문화를 접목시키기 위해 그는 수 많은 리더들과 함께 일을 하기도 했습니다. 펭귄 출판사 (Penguin Publishers) 에서 나온 Jamail 의 최신작 “리더십 전술 (The Leadership Playbook)” 을 경험해 보십시오.

본인의 자존심에 의해 현혹되지 마십시오

성공한 사람들은 배움을 멈추지 않습니다

한 경영 컨설턴트가 Nathan Jamail 의 최신작인 “리더십 전술 (The Leadership Playbook)”을 홍보하고 있는 Austin 공항 서점에서 계산을 하고 있었습니다. 직원은 그녀가 그 책을 살 의향이 있는지 물었죠. 그러자 컨설턴트는 “아니오, 저는 보시다시피 과도한 업무량에 시달리고 있어요. 그래서 재미있는 책만 읽는 편이죠.” 라고 대답했습니다. 그 책이 만약 그녀의 고객 혹은 그녀 자신에게 이득이 될 것이라고는 생각 안 해보았냐는 질문에는 “전 저의 고객들을 가르치지 않아요. 그들은 이미 저보다 똑똑하거든요, 그러니까 제가 무언가를 가르치려 한다면 그것만큼 바보 같은 짓을 없을 거예요” 라고 했습니다.  한 경영 컨설턴트가 Nathan Jamail 의 최신작인 “리더십 전술 (The Leadership Playbook)”을 홍보하고 있는 Austin 공항 서점에서 계산을 하고 있었습니다. 직원은 그녀가 그 책을 살 의향이 있는지 물었죠. 그러자 컨설턴트는 “아니오, 저는 보시다시피 과도한 업무량에 시달리고 있어요. 그래서 재미있는 책만 읽는 편이죠.” 라고 대답했습니다. 그 책이 만약 그녀의 고객 혹은 그녀 자신에게 이득이 될 것이라고는 생각 안 해보았냐는 질문에는 “전 저의 고객들을 가르치지 않아요. 그들은 이미 저보다 똑똑하거든요, 그러니까 제가 무언가를 가르치려 한다면 그것만큼 바보 같은 짓을 없을 거예요” 라고 했습니다.

이런 이야기를 토대로 볼 때 그녀가 고객들에 대한 자신의 가치를, 그리고 더 성공할 수 있는 그녀의 능력을 스스로 막고 있다고 밖에 생각할 수 없습니다; 그녀의 자존심 하나 때문에 말이지요. 비즈니스에 종사하는 대부분의 사람들과 마찬가지로 이 컨설턴트 또한 자신감과 오만함을 혼동하고 있었습니다. 더 이상 배울 필요가 없고 나아질 필요가 없다 생각하는 것은 오만함 이며, 그녀의 고객들을 가르칠 능력 (혹은 그럴 마음) 이 없다고 하는 것은 겸손이 아니라, 자신감의 부족이기 때문입니다.

자신감은 사람들로 하여금 그들의 상사, 선생님, 혹은 다른 이들을 믿게 만듭니다. 만약 어떤 사람이 자신감에 가득 차 있다면, 타인의 시선에서는 그가 유능하다고 생각할 것입니다. 이건 분명 좋은 일이고요. 하지만, 그 자신감이 배우고자 혹은 가르침을 받고자 하는 마음을 가로막는 다면, 그래서 자신감이 오만함으로 변한다면 분명 나쁜 일 이라 얘기할 수 있겠습니다.

대학에서의 배움 vs. 인생을 위한 배움

끊임없이 배우는 것을 포기함으로써, 풍족한 삶에서 멀어져도 되는 이유는 꽤나 많습니다만, 이것을 하냐 하지 않느냐가 분명 보통 사람들과 성공한 사람들의 가장 큰 차이점일 것입니다. 배우는 것에 중요한 가치를 두는 것은 시간이 지난 후에 유익해집니다. 예를 들면, 대학에 다닐 때에는 수업에 반드시 참여하고 읽기 과제를 마치며 정보를 습득하는 과정을 겪습니다. 주어진 과제를 하지 않은 것에 대한 결과는 며칠 혹은 몇 주 후에나 시험 혹은 성적을 통해 나타나게 됩니다.

전문가 혹은 경영주로서, ‘매일 주어진 과제’ 를 읽지 않았다고 해서 그 결과가 즉각 혹은 가시적으로 나타나지는 않습니다. 그러나, 결과적으로 경력, 개인적인 부와 성공에서 영향을 미친다는 것을 알게 될 것입니다. 또한 기억하셔야 할 것은, 만약 24 살에 대학교를 마친 40 살의 사람이 졸업 후 한 번도 자기계발 혹은 비즈니스 관련 책을 가까이 하지 않았다면 그것은 곧 그가 24 살 이후로 전혀 똑똑해지지 않았다는 뜻일 것입니다. 더 지혜롭고 연륜이 생겼을지언정, 똑똑하지는 않다는 뜻입니다.

경고: 이 사실이 정확하지 않다고 반박하고 싶은 사람이 있다면 지식의 탐구를 계속하기 전에 자신의 사고방식을 다시금 돌아봐야 할 것입니다. 스스로에게 질문해보십시오, 이 글에서 어떠한 것들을 골라내고 추가해야 더 좋은 영향을 미칠 수 있을까요?
기억하십시오: 정당화시키려 하지 말고, 배우려 하십시오.

도전

배움은 때때로 경작하기 힘든 과정이기도 합니다. 그저 매일 자기 계발과 발전을 위해 일상 생활에 충실해야 하는 그런 것이지요. 대부분 사람들은 자신이 뭘 해야 할지 알고 있지만 항상 그것을 해내지는 못 합니다. 만약 배움이라는 것이 그들 인생에 있어서 필요하다 느끼지 못 한다면, 그 목적을 이해하기 위해 스스로 도전해야 할 것입니다. – 단순히 인생이라 단정지을 것이 아니라 그들이 고객, 친구 혹은 그들 자신을 위해 하는 연극에서의 목적을 말입니다.
만약 배움을 지속하는 것이 강제적이다 느껴진다면, 아래 도전들을 시도해 보십시오:

  1. 자립과 리더십에 관한 책들 또는 존경할 만한 사람으로부터 추천을 받아 책을 구매하십시오. (오디오북 가능)
  2. 매일 아침 10분씩 읽는 것으로 시작해 30분이 될 때까지 습관을 들이십시오. 혹은 출근이나        퇴근길을 이용해 매일 오디오북을 듣는 것도 좋습니다.
  3. 이렇게 3주 정도를 유지해 보십시오.  만약 어떠한 즐거움이나 다른 사람과 읽은 것에 대해 공유하고 싶다는 생각이 들지 않는다면 거기서 멈추시면 됩니다. 하지만 만약 그러하다면, 계속 지속하시길 바랍니다.

평생 배움의 길을 택해 노력한다면, 다른 이들은 그의 가르침을 얻고자 할 것입니다.

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