How Popular is the Press and Curl Market?

By most accounts and first observances we are led to believe that of the three basic professional services performed in black beauty salons, the relaxer is the most popular. This is because relaxers represent 80% of the services performed. The other two services are the Curly Perm and the Press and Curl. Actually, the Press and Curl is almost as popular as relaxers, but the market place is not for the most part in the salons.


Consider the following facts:

  • Pressing and Curling represents over 40% of black hair care of women and girls (professionally and home care)
  • The remaining 55-60% belongs to the relaxers (for the most part) and the Curly Perm


I do not intend to confuse you with conflicting statistics, because I just stated that 80% of services in black salons are the relaxer. This is true, however many of these hair rearrangements are not done in salons. The truth is that only about 30% of Press and Curls are done professionally in salons. A much larger percentage of relaxers are done in salons.

The Curly Perms that were very popular from the late 70s throughout the entire 80s and early 90s has now tapered down to less than 10%. In its hay day it ranked about even with relaxers. The Press and Curl market remained stable and consistent throughout this period, although most of the Curl market was drawn from the Press market because the Curly Perm could not be executed on relaxed hair, due to chemical and irreversible changes on relaxed hair. When the Curly Perm market toned down, much of that market returned to the Press & Curl and popular natural styles, but not in salons. The Curly Perm gave rise to the popularity of the “unisex salons” because many of the Curly Perms were performed on males in beauty salons. This is a large reason why the Curly Perm nearly equaled the number of relaxers being done in black salons. When the popularity of the Curly Perm reached its peak, then subsided, most of the unisex business went with it.


There are basically two reasons for the lack of more of the Press and Curl business being performed in salons:

  1. The majority of non-black-owned salons do not offer this service.
  2. Most cosmetology schools are not required by the State Board to instruct the practicality of this service.


In fact, most of them do not even have the equipment to render or teach this service. However, schools that have a large black clientele and student base do offer this procedure as a matter of economic necessity. Most State Boards only require the school to touch on the subject as reflected in one chapter of the textbook. The students are not required to know the practical (or hands-on) aspect of Pressing and Curling. Most State Boards do not even test the students on this service, other than one or two questions on the subject on one of the tests performed. As a result, many students graduating from such schools seek this know-how from other black beauticians (most of whom are from the old schools) because they find they cannot perform this service for the large number of potential customers who seek them out.

The fact is, somewhere between 40% and 60 % of black female women and children require the Press and Curl hair style; and every year there are fewer black professionals who know this aspect of black hair care. As a result, most of this potential beauty shop service is done at home by non-professionals instead of in salons where it belongs.

In a recent survey, I observed that potential new patrons cannot tell by looking in the windows of most black-owned and operated beauty salons whether or not the services of pressing and curling are offered. There are no signs or posters in the windows created by manufacturers, advocating professional Press and Curl products. As a result most people will not come in and request a service that may generate a negative response or make them appear to be old fashioned, or out of step with what’s happening today. Advertising plays a major role in determining what people buy and use. So since such media advertising and posters have all but disappeared from the public scene, the consumer is left to believe that such products and services have also disappeared. Cosmetologists with a majority of black clientele who do not offer this service are ignoring 1/3 of their potential customers.

You only have to check the cosmetic counters in most major retail stores (other than beauty supply stores) that display a wide variety of hair care products aimed at the black consumer. You will observe that over 1/3 of their shelf space is used to display products that are used by people who press and curl their hair. If these products did not sell well, the retailer would not devote so much of their valuable shelf space to this need. This is further proof that the majority of this service is being performed in the home rather than in beauty salons.


Dr. Edward Tony Lloneau received his doctoral from the National Beauty Culturist League (N.B.C.L.), and was sanctioned through Howard University in Washington, D. C. in 1985. Lloneau attended the institute as both a student and instructor. His specialized field of study is Trichology as it relates to ethnic cosmetology. He has written several books on this subject, and has authored many articles in trade magazines drawing attention to some of the pitfalls and professional related problems that ethnic cosmetologists and students encounter on a daily basis. To obtain a copy of his book, “What the Text Books & State Boards Ignored in Regards to Ethnic Cosmetology,” contact Dr. Lloneau at or call 310-283-7118.


프레스와 컬 마켓의 인기는?

많은 자료들에 의하면, 흑인 미용실에서 제공하는 3가지 기본 서비스 중 가장 인기가 많은 것은 릴렉서 입니다.  릴렉서는 미용실에서 구매되는 서비스의 80%를 차지하기 때문입니다.  다른 두 종류 서비스는 컬리 펌과 프레스 앤 컬 입니다.  사실, 프레스 앤 컬은 릴렉서와 비슷할 정도로 인기가 좋지만, 대다수의 미용실에서는 시행하고 있지 않습니다.

다음의 사실들을 봐 보세요

– 흑인 여성들의 40%(집에서 혹은 미용실에서)이 프레싱 앤 컬을 하고 있습니다.

-나머지 55-60%는 릴렉서(대부분)와 컬리 펌

모순되는 통계자료로 헷갈리게 해드리고 싶지 않습니다. 저는 이미 흑인 미용실에서 행해지는 서비스의 80%가 릴렉서라고 말을 했습니다. 그것은 사실이지만, 헤어 스타일링이 전부 미용실에서 이루어지는 것은 아닙니다.  사실 프레스 앤 컬의 30%만이 미용실에서 서비스되고 있습니다.  반면 대부분의 릴렉서는 미용실에서 이루어집니다.

컬리 펌은 70년대 후반부터 80년, 그리고 90년대 초반까지 대단한 인기를 자랑했지만 현재는 10% 미만으로 떨어졌습니다.  전성기엔 릴렉서와 대등하게 인기 있었습니다.  직모에는 화학적인 영구적 변화를 가져 오기 때문에 컬리 펌은 직모에는 할 수 없었음에도, 프레스 앤 컬 시장은 이 시기 동안 꾸준했습니다.  컬리 펌 시장이 수그러들었을 때, 시장은 대부분 프레스 앤 컬로 돌아왔지만 미용실에서는 그러지를 못했습니다.  컬리펌은 “유니섹스 미용실”의 성장에 한 몫을 했습니다.  왜냐면 많은 수의 컬리펌은 미용실의 남성 고객을 대상으로 이루어졌기 때문입니다.  이것이 흑인 미용실에서 컬리펌이 릴렉서와 대등한 점유율을 갖게 된 이유입니다.  컬리펌의 인기는 전성기를 기록하고 다시 수그러들었고, 유니섹스 비즈니스도 그와 궤를 같이 했습니다.


다음은 프레스 앤 컬 비즈니스가 미용실에서 행해지지 않는 두 가지 기본적인 이유입니다.

  1. 대부분의 비흑인 미용실은 그 서비스를 제공하지 않습니다.
  2. 정부 면허 취득을 하는 데에 있어 위 서비스를 필수로 요구하지 않기 때문입니다.


사실 대부분의 경우엔 위 서비스를 제공하거나 교육할만한 장비를 갖추고 있지도 않습니다. 그렇지만 흑인 고객이나 학생이 다수인 학교에서는 경제적인 이유로 위 시술을 제공하기도 합니다.  대부분의 정부 자격증은 학교들이 위 주제를 교과서의 한 챕터정도로 다룰 것만을 요구합니다.  학생들은 실무적인(혹은 직접적인) 프레싱 앤 컬링을 알 필요가 없습니다.  결과적으로, 졸업생들의 다수는 다른 흑인 미용사들의 노하우를 따로 전수받기를 원합니다.  그들은 스스로는 고객들이 원하더라도 이 시술을 할 능력이 없기 때문입니다.


중요한 사실은 40-60%의 흑인 여성들과 어린이들은 프레스 앤 컬 헤어스타일을 필요로 합니다.  그리고 매년 이 기술을 익힌 흑인 미용사들의 수는 줄어 갑니다.  결국 이 중요한 시술은 집에서 아마츄어들에 의해 행해진다는 것입니다.

최근의 설문조사에 따르면, 미용실들이 프레싱 앤 컬링 서비스를 제공하는지 외관상으로 알수 없다는 사실을 알게 되었습니다.  포스터나 광고가 붙어있지도 않았고, 프로페셔널 프레스 앤 컬 제품들을 홍보하지도 않았습니다.  결과적으로 많은 사람들은 유행이 지난 지도 모르는 서비스를 받는 것을 꺼려하게 됩니다.  광고는 사람들이 구매하고 싶은 것을 결정하는데 큰 영향을 줍니다.  대중들의 시선에서 그런 광고들이 사라져버림으로, 고객들은 그 서비스와 상품들이 존재하지 않다고 믿게 됩니다.  이 서비스를 제공하지 않는 흑인 미용실들은 1/3의 고객들을 잃게 되는 것입니다.

흑인 미용상품을 판매하는 주요 소매상의 다양한 광고를 보면 알게 될 것입니다.  약 1/3의 공간을 프레스 앤 컬 된 머리를 가지고 있는 고객들을 겨냥한 상품들로 채워져 있다는 것을 알게 될 것입니다.  이런 제품들이 잘 팔리지 않는다면 상점들은 그들의 소중한 공간을 그런 것들로 채우지 않을 것입니다.  이것은 프레스 앤 컬 서비스의 대다수가 미용실이 아닌 가정집에서 행해지고 있다는 또 다른 증거가 될 것입니다.

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May 2024


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