It Wasn’t Raining When Noah Built the Ark: Prepare for Family Business Quarrels Now

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There’s no such thing as a family business without conflict. If you Google “family business feud,” in less than a second, you’ll get roughly 1.2 million hits. And that, of course, is the tiniest fraction of the number of family business disputes that do not show up in the Google search engines.

At their worst, a quarrel in the family business can become a threat to everything the family business holds dear, including relationships, wealth, and position in the community. Seventy percent of family-owned businesses won’t make it to the next generation, and the biggest reason for this sad fact is family quarrels.

Since every family is going to have conflict, the fundamental question is, how do you deal with these quarrels so that they don’t cause lasting damage?

Develop a Covenant Culture
An answer that has worked for many family businesses is to create a covenant culture. Do it long before it’s needed.

In a family business, this means that family members covenant with each other that while they have a right to air their disagreements when a decision is made, they come together. They agree ahead of time to close ranks and move on.

Part of a covenant culture is, everyone gets to be heard. Participants agree to listen to all sides and to value robust discussion.

Another essential element—possibly the most important—is a commitment that issues will be resolved within the group. The reason for this is, in cases where members of a family business go to the media or get into litigation to resolve a conflict, they are likely to unleash an uncontrollable chain of events that predictably will endanger the entire family enterprise.

By the time a family business member exposes a conflict to the press or initiates litigation, there’s usually no turning back. The chances of reconciliation are so slim that many family business professionals will not take on as a client a family business that has reached this stage.

At this stage, when the family is in litigation or dueling it out in the press, chances are that family business is on its way to joining the 70% of family-run businesses that don’t make it to the next generation. What’s all important is preventing conflicts from reaching this stage.

Ways to Prevent Out of Control Family Business Conflict

Since conflicts are inevitable, what can members of a family business do to support having a culture that commits to keeping quarrels within the family?

The answer is that the business family needs to consciously work on developing a culture for resolving conflict. Culture is, “How we do things,” and if the important work of developing a strong, supportive culture is left to chance, members of the family business may never learn key attitudes that they’ll need to keep disputes from escalating. Without ways to keep conflicts from escalating, a covenant culture is not possible.

Developing a positive family business-friendly culture requires time together, discussions, and above all, role modeling. To prevent disputes from getting out-of-hand practice these six attitudes and techniques.

1. Take a moral stand that it’s wrong to move disagreements outside the family.
The experience of many thousands of family businesses shows that once a family starts down the road of a public dispute or litigation, the usual end result is the end of the family business. Positions harden, reason goes out the window, and it’s a rarity for any members of any family business to change course. The usual end point is either a drastic weakening of the business or its complete destruction. Members of business families need to know that it is morally wrong to be the cause of this.

2. Let family members know that this isn’t just about their wishes.
Because any public acrimony in a family business so often leads to the company’s failing, it threatens the well-being of innocent bystanders including the company’s employees, stockholders, lenders, and even the tax base of the community. Members of family businesses need to know they have a responsibility to large numbers of people beyond themselves.

3. Emphasize the concept of “Family First.”
Family businesses are unlike regular families, because in the tug of war between individualism and being a member of the group, there needs to be a different balance. Members of a family business have a different level of responsibility because their actions influence all the stakeholders involved in the business.

4. Put relationships ahead of ego.
Members of family businesses need to know that there are times when they have a choice between getting their way and having a relationship. Being a member of a family business at times means sacrifice, and for the business to continue, this can mean giving up the ego gratification of getting their way. However, in return, they’ll get something of vastly greater importance—the chance for the family legacy to continue and thrive.

5. Compromise is key.
Members of a family business need to learn to listen to each other and they need to avoid the temptation to “stand on principle.” In the context of a family business, “standing on principle” is a synonym for “being stubborn.” It means, “I’m not going to listen to you.” It also tends to shut down discussion because virtue signaling can shut down the give and take that’s essential for compromise.

6. Be careful of what is said in anger.
Angry words can be self-fulfilling, such as for example, disparaging someone’s competence or expressing a preference for a sibling. A person may say something in momentary anger, but the person hearing what was said may remember those words for a lifetime. Garbage can come out of Pandora’s Box that can’t be stuffed back in again.

Done right, the family and all its benefits will endure. Done wrong, the family business blows up. By considering and practicing these six attitudes and techniques, you can quell any family business dissent before it jeopardizes the health of the company as a whole.

 

 

 

Meet Mitzi Perdue
Mitzi Perdue is a celebrated speaker, businesswoman, and author of How to Make Your Family Business Last. A cum laude graduate of Harvard University and holder of an MPA from George Washington University, Mitzi draws from her direct experiences in two long-lasting family enterprises to assist businesses in preparing for lifelong success. She is a past president of the 35,000-member American Agri-Women, a former syndicated columnist for Scripps Howard, and the founder of CERES Farms. For more information on Mitzi Perdue, please visit www.MitziPerdue.com.

Mitzi Perdue는 연사이자 사업가이며 How to Make Your Family Business Last 의 저자입니다. 하버드 대학의 졸업생이자 조지 워싱턴 대학의 MPA 소지자 인 Mitzi씨는 직접 경험한 두 개의 가족 기업 사례를 통해 기업이 평생 성공할 수 있도록 만들어주는 방법을 다루었다. 그녀는 Scripps Howard의 전 신디케이트 칼럼니스트이자 CERES Farms의 설립자 인 35,000명의 회원이 있는 American Agri-Women의 전 회장입니다. Mitzi Perdue에 대한 자세한 내용은 www.MitziPerdue.com을 방문하십시오.

 

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노아가 방주를 지었을 때는 비가 내리지 않았습니다.
지금 미리 가족 사업 분쟁을 준비하십시오.

 

갈등이 없는 가족 사업은 없습니다. “가족 사업 불화”를 구글 검색을 하면 1초도 안되어 약 120만 건의 검색결과가 나타날 것 입니다. 물론 이 검색결과는 Google 검색 엔진에 나타나지 않는 사례들 속 빙산의 일각일 뿐입니다.

최악의 경우, 가족 사업에서의 싸움은 관계, 재산, 지역 사회에서의 명성 등을 포함하여 가족 사업이 소중하게 여기는 모든 것을 위협할 수 있습니다. 가족 소유 기업의 70%가 다음 세대로 이어 질 수 없으며 이러한 슬픈 사실의 가장 큰 이유는 가족 갈등입니다.

모든 가족이 갈등을 겪게 될 것을 전재로, 피해의 원인이 지속되지 않도록 어떻게 이 분쟁들을 다룰까 라는 근본적인 질문을 던져 봅니다.

약속 문화를 개발 하십시오
많은 가족 사업에 대한 해답은 약속 문화를 창출하는 것입니다. 필요하다고 느끼기 훨씬 전에 약속문화를 창출하십시오.

가족 사업에서 약속 문화는 의사 결정을 할 때 가족 구성원이 서로 의견 차이를 공표할 수 있는 권한을 갖고 있음을 서로 약속한다는 의미입니다. 그들은 미리 순위를 매기고 계속 나아갈 것에 동의합니다.

약속 문화의 일부는 모두에게 알려주는 것입니다. 참가자들은 모든면을 경청하고 견고한 토론을 소중히 여기는 데 동의합니다.

또 다른 필수 요소 (아마도 가장 중요한 요소)는 문제가 그룹안에서 해결 될 것이라는 약속입니다. 가족 사업의 구성원이 언론에 기사를 내거나 갈등을 해결하기 위해 소송을 제기하는 경우, 가족 전체 사업을 위태롭게 만드는 통제 할 수 없는 사건들이 발생할 확률이 아주 높습니다.

가족 비즈니스 일원이 언론에 갈등을 드러내거나 소송을 제기 할 때 회복은 거의 불가능 합니다. 화해할 수 있는 확률은 매우 희박하며 수 많은 가족 사업 전문가들은 이 단계까지 온 가족 사업을 고객으로 영입하지 않을 것입니다.

이 단계에서 가족이 소송을 당하거나 언론에 기사를 내며 서로 싸울 경우, 가족 사업이 다음 세대까지 이어질 수 없는 확률은 70%에까지 육박할 것 있습니다. 무엇보다 중요한 것은 충돌이 이 단계에 도달하지 못하도록 막는 것입니다.

통제를 할 수 없는 가족 사업 충돌을 방지하는 방법

갈등은 피할 수 없기에, 이러한 상황들이 외부로 새나가지 못하도록 만들 수 있는 분위기를 어떻게 조성할 수 있을까요?

답은, 가족이 팔을 걷어붙이고 갈등 해결 문화를 개발해야 한다는 것입니다. 문화는 “일을 처리하는 방식” 입니다. 강력한 지원 문화를 발전시키는 중요한 일이 실행되지 않으면, 가족 사업의 구성원은 분쟁을 컨트롤 하는데 필요한 핵심 대응책을 절대로 배울 수 없습니다. 갈등이 심화되는 것을 막을 방법이 없으면 약속 문화가 불가능합니다.

긍정적이고 가족 친화적인 문화를 개발하려면 함께 시간을 보내고, 토론하고, 무엇보다도 역할 모델링이 필요합니다. 분쟁이 멀리 퍼져 나가는 것을 방지하기 위해 이 6가지 태도와 기술을 연습하십시오.

1. 의견 불일치를 가족 외부로 표출하는 것은 잘못되었다는 도덕적 표준을 정하십시오.

수천 가지 가족 사업 경험에서 볼 때 공개적으로 분쟁 또는 소송을 한 일반적인 결과는 가족 사업의 끝이라는 것입니다. 지위는 곤두박질 치고, 분쟁은 널리 퍼지고, 가족 일원 누구도 사업을 변경하는 것이 매우 희박하게 됩니다. 보통 이런 경우의 결과는 사업이 급격히 약화되거나 완전히 망하게 됩니다. 비즈니스 가족 구성원은 이 문제의 원인이 도덕적으로 잘못되었음을 알아야합니다.

2. 가족 구성원들에게 사업이 단지 그들의 희망사항이 아니라는 것을 알리십시오

가족 사업에 대한 대중의 불신은 종종 회사의 실패로 이어지기 때문에 회사의 직원, 주주, 대출 기관 및 지역 사회의 세금 등 아무런 관계가 없는 사람들의 복지를 위협합니다. 가족 사업의 구성원은 자신 이외의 수 많은 사람들에게 책임이 있음을 알아야합니다.

3. “가족이 우선” 이라는 개념을 강조하십시오.

가족 사업은 일반 가정과는 같지 않습니다. 왜냐하면 개인과 그룹 구성원 사이의 줄다리기에서 각기 다른 균형이 필요하기 때문입니다. 가족 사업의 구성원은 자신의 행동이 사업에 관련된 모든 이해 관계자에게 영향을 미치기 때문에 보다 막중한 책임을 져야 합니다.

4. 자존심보다 관계를 우선시하십시오.

가족 사업의 구성원은 사업을 하는 동안 자신의 길로 갈 것인지 지속적인 관계를 이어가는 길로 갈 것인지에 대한 수 많은 선택의 시기가 있다는 것을 알아야합니다. 가족의 일원이 되는 것은 때때로 희생을 의미하며, 사업을 계속하려면 자신만의 사업을 하고 싶다는 것에 대한 자존심을 포기해야 합니다. 자존심을 포기한 대가로 가족의 유산이 계속 번창 할 수 있는 기회를 맞이하게 될 것 입니다.

5. 타협이 핵심입니다.

가족 사업의 구성원은 서로 경청하는 법을 배울 필요가 있으며 “신념 준수” 에 대한 유혹을 피할 필요가 있습니다. 가족 사업의 맥락에서 “신념 준수”는 “완고함” 이라는 말과 같으며 “나는 당신의 말을 듣지 않을 거야”를 의미합니다. 이것은 또한 논의를 중단시키는 경향이 있는데, 왜냐하면 타협에 필수요소인 소통을 멈추게 할 수 있기 때문이다.

6. 화났을 때 말하는 것에 주의하십시오.

화가 나서 한 말은 속이 시원할 것 입니다. (예: 누군가의 역량을 폄하하거나 특정 형제 자매를 선호하는 표현). 사람이 순간적으로 분노하여 말할 수도 있지만, 말한 것을 듣는 사람은 그 말을 평생 기억할 것입니다. 판도라의 상자에서 쓰레기가 나올 수 있습니다. 그 말은 다시 주워 담을 수 없습니다.

잘 꾸려왔다면 가족과 그 모든 혜택이 계속 될 것입니다. 잘못하면 가족 사업이 망가집니다. 이러한 여섯 가지 태도와 기술을 고려하여 실행함으로써 회사 전체의 건강을 위태롭게 하기전에 가족의 사업에 대한 불만을 완화할 수 있습니다.

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