RELAX During a Crisis? …Exactly!

“Every day’s a crisis,” Jeff grumped to his car pool after work. “If it isn’t an urgent deadline, then the boss is mad or equipment is on the fritz! I never get to relax, no matter how hard I try!”

From the front seat, Alicia gave a full-throated laugh. “Did you hear yourself? You can’t relax because you’re trying so hard to relax!”

“When you put it that way, it does sound silly,” Jeff admitted. “But it’s true. I know that when we’re stressed, we make more mistakes, but how do you get over the stress?”

Alicia shifted position to make eye contact. “Working under stress is like swimming in a tar pit. Even if you get to the other side, you’re too exhausted to appreciate the achievement.”

“That’s it. I do a good job, but never have time to enjoy the feeling,” Jeff said.


What Alicia understands is that stress is a choice and suggested that Jeff relax his attitude as he relaxes his muscles. The brain must do something in a pressure situation, but it needs a better plan than just tightening muscles. That makes us look stressed and feel tired, even though we don’t realize it’s our own unconscious decision. Trying harder to relax does the opposite of what we need! When we try harder and harder, the job gets … harder and harder!


Alicia gave him a folded paper that contained five ideas under the heading: R.E.L.A.X.


Re-direct frustration.

When a situation, co-workers, or attitudes frustrate you, negative feelings don’t contribute to a solution. Name the frustration and tell it that it’s now the solution! Energy you were giving to feeling frustrated now goes to feeling motivated! You’re too smart to waste emotions on negativity, so invite better attitudes with encouraging words. By choice, lazy becomes mindful, uncooperative turns into independent, or angry comes out as passionate.

When you see your attitude arrow pointing down, use language skills to rewrite it in a positive direction. This thought exercise will improve physical capacity and relationships with your team. Don’t feed frustration—redirect it.


Expect positivity.

When stress reigns, we look at anybody smiling and conclude that they don’t understand the situation. Optimists must be idiots, we say; this is a situation to take seriously. But ‘seriously’ takes more energy than ‘lightly’ and doesn’t move any faster. Expect yourself and others to arrive with a positive attitude and keep it all day!

Expect colleagues to respond to your smile and good attitude with one of their own. They probably won’t at first; frowning and pessimism are powerful habits. But keep expecting the best of them—that’s the positive thing to do—and over time you’ll be an instrument of improvement in many lives. To spread positivity, be positive from the inside out.


Lift a ton.

When a ‘ton’ of work weighs you down – start lifting!

Nobody can lift an entire ton, but pretty much anybody can lift five pounds at a time. Measured progress toward a stressful goal takes attention away from the stress and puts it where it belongs: on your ability. Pick up what you can handle right now and carry it where you want it to be. Then go back for another load. You can lift a ton—and instead of being injured by unreasonable expectations, you’ll be strengthened by doing as much as you comfortably can, a little at a time.

People who tie themselves up with stress will urge you to join them in discomfort. Your healthy response is a smile and invitation to help you make reasonable, steady progress as you R.E.L.A.X.


Acknowledge little achievements.

When looking at a ton of a task, it may feel strange to celebrate an ounce of achievement. Waiting until the whole ton is done doesn’t provide enough encouragement. Start the applause when the task is begun and keep it going throughout the process.

Recognizing little tasks that have been done well become road signs that guide the team in the right direction. Withholding acknowledgment until you reach a major milestone is limiting the fuel needed to reach that milestone.


X marks the spot.

Treasure maps have an ‘X’ to show where treasure is buried. Your treasure is a worthy long-term goal. Everybody on the team knows where we’re going and why. They want to enjoy the journey a step at a time, but the journey has a purpose and anybody who doesn’t keep goals in sight won’t stay focused on productive relaxation.

This is positive leadership. Not showing stress is showing your team how to get the job done without frustrating themselves.


Jeff then understood how a relaxed attitude makes the physical actions more effective. He noted:

  • Re-direct frowns to your laugh muscle.
  • Expect positivity, starting with myself.
  • Lift a ton, a few pounds at a time.
  • Acknowledge small achievements.
  • X marks the spot of a worthwhile objective.


“You’ve got it!” exclaimed Alicia. “Just remember that the most important time to engage your relaxation attitude is exactly when you don’t think you’ve got time for it!”




위기의 순간에 릴렉스?…. 바로 그거다!


“날마다 위기야” Jeff는 퇴근 길 카풀에서 짜증을 낸다. “급한 마감이 아니면, 상사가 화를 내거나 장비가 고장이야! 아무리 노력을 해도 한 번도 느긋하게 긴장을 풀지 못했어!”

앞 좌석에서, Alicia가 크게 소리 내어 웃었다.. “니가 무슨 말 했는지 알아? 너는 너무도 릴렉스하려고 애쓰고 있기 때문에 릴렉스 할 수가 없는 거야!”

“니가 그런 식으로 말하면, 정말 바보같이 들려,”Jeff가 인정했다. “하지만 사실이야. 우리가 스트레스 받으면, 더 많이 실수한다는 걸 아는데, 너는 스트레스를 어떻게 극복하니?”

Alicia가 Jeff와 눈을 마주치기 위해 몸을 돌렸다. “스트레스 받으면서 일하는 것은 타르 구덩이에서 수영하는 것과 같은 거야. 심지어 네가 다른 곳에 도착해도, 너무 지쳐서 성과에 감사할 수가 없게 돼.”

“바로 그거야. 나는 일을 잘 해 왔지만, 그 느낌을 즐길 수 있는 시간은 결코 없었어.” Jeff가 말했다.


Alicia는 스트레스는 선택이라고 생각하며, Jeff가 자신의 근육을 릴렉스하는 만큼 그의 태도를 릴렉스 할 것을 제안했다. 압박의 상황에서 뇌는 무언가를 생각해 내야 하기 때문에, 단지 쥐어짜는 것보다 더 나은 계획이 있어야 한다. 그것은 우리가 스트레스를 받고 피곤하게 보이도록 한다. 심지어 우리는 그것이 우리 스스로의 무의식적 결정임을 깨닫지 못한다. 긴장을 풀려고 더욱 노력하는 것은 우리가 필요한 것과는 반대이다. 우리가 더욱 더 노력하면 할 수록, 일은 더욱 힘들어진다!


Alicia는 그에게R.E.L.A.X 라는 글자의 각 글자에 대한 각각의 아이디어가 적힌 종이를 건네주었다.


실망감을 다시 해석해라. (Re-direct frustration)

어떤 상황, 동료들, 특정행동으로 인해 실망했을 때, 부정적인 감정은 해결책을 주지 못한다. 실망에게 이름을 지어주고 지금부터 그것은 해결책이 있다고 말해라! 실망감으로 인해 당신이 받는 에너지는, 이제부터는 동기 부여가 되는 것이다! 당신은 부정적인 것에 감정을 소모하기에는 너무도 똑똑한 사람이므로, 격려의 단어와 함께 더 나은 태도를 스스로에게 요구해야 한다. 선택에 따라, 게으름은 염려와 비협조적인 마음을 독립적으로 바꾸게 되고, 화는 열정으로 재탄생 된다.

당신의 태도를 가리키는 화살표가 아래쪽을 향할 때, 긍정적인 방향으로 다시 만들 수 있는 말들을 해라. 이런 이미지 훈련은 당신 팀과의 실제적 능력과 관계를 개선하게 될 것이다. 좌절을 키우지 말아라 – 그것을 바꿔서 써라.


확신을 기대해라. (Expect positivity)

스트레스가 군림할 때, 우리는 웃고 있는 누군가를 보고 그들이 도무지 상황을 이해하지 못한다고 결론 짓는다. 우리는 낙천적인 사람들을 바보라 한다. 지금은 심각한 상황이다. 그러나 ‘심각하다는 것’은 ‘가벼운 것’보다 더 많은 에너지를 요하며, 더 빨리 움직이지도 않는다. 당신 스스로와 다른 사람들이 긍정적인 태도를 갖고 그것을 하루 종일 유지할 수 있기를 기대해라!

동료들이 당신의 미소와 친절한 태도에 똑같이 응대하기를 기대해라. 아마 처음에는 그러지 않을 것이다. 인상을 찌푸리고 비관하는 것은 강력한 습관이다. 그러나 지속적으로 최고를 기대해라 – 그렇게 긍정적으로 해야 한다 – 그리고 시간이 지나면서 당신은 많은 삶들을 향상시키는 좋은 도구가 될 것이다. 긍정성을 퍼트리기 위해서, 내면에서부터 긍정해라.


무게를 들어 올려라. (Lift a ton)

지극히 많은 일들이 당신을 짓누를때 – 들어 올려라!

어느 누구도 1 톤을 한 번에 들어 올릴 수는 없다, 그러나 대부분은 한 번에 5 파운드씩 들어 올릴 순 있다. 목표달성을 위한 방법에 대한 계획을 미리 세우고, 단순히 그 방법에 따라 행동하며 스트레스를 받지 않도록 한다. 지금 당신이 감당할 수 있는 만큼만 선택해서 당신이 원하는 곳으로 옮기면 된다. 그런 다음 다시 반복해서 그 짐을 조금씩 나르면 된다. 당신은 1톤을 들어 올릴 수 있다. 비합리적인 기대로 상처 받지 않고, 당신이 편안하게 할 수 있는 만큼을 조금씩 해 나가면서 더욱 강해질 수 있다.

스스로를 스트레스로 묶어 버린 사람들은 그들의 불편함에 당신이 동참하기를 강요할 것이다. 당신의 건강한 응답은, 당신이 R.E.L.A.X하는 만큼 합리적이고 꾸준하게 전진하는데 도움이 되는 미소와 그곳으로 초대를 하는 것이다.


사소한 업적을 인정하라. (Acknowledge little achievements)

1톤쯤은 될 것 같은 일들이 눈 앞에 있으면, 1oz 쯤 되는 성취를 축하하는 것이 이상하게 여겨질 수도 있다. 1톤의 전체가 마무리 될 때까지 기다리는 것은 충분한 용기를 주지 못한다. 일이 시작이 되고 과정에 따라 진행되어 갈 때 박수를 쳐라.

잘 해결된 작은 업무를 인식하는 것은 팀을 올바른 방향으로 이끌어 주는 도로 표지판이 될 것이다. 당신이 중요한 이정표에 도달할 때까지 인정을 보류하는 것은 이정표에 도착하기 위해 필요한 연료를 제한하는 것이다.


지점에 X표시를 하라. (X marks the spot)

보물지도는 보물이 묻힌 장소에 X 표시를 한다. 당신의 보물은 가치 있는 장기적인 목표이다. 팀의 모든 사람들은 그들이 어디로, 왜 가야 하는지를 알고 있다. 그들은 한 발짝씩 나아가는 것을 즐기고자 한다, 그러나 그 여정에는 목적이 있으며, 그 목적을 잊어버린 자는 효과적인 휴식을 할 수 없다.

이것은 긍정적인 리더쉽이다. 스트레스를 보여주지 않는 것은 어떻게 당신의 팀이 좌절하지 않고 일을 완수할 수 있는 지를 보여 준다.


Jeff는 릴렉스한 상태가 실질적으로 어떻게 더욱 효과적인지를 이제서야 이해하였다.

그는 이렇게 적었다:

  • 찡그림은 웃음 근육으로 Re-direct(전용하라.)
  • 긍정을 Expect(기대하고), 나와 함께 시작하라.
  • 1톤을 Lift(들어 올려라), 한 번에 조금씩.
  • 사소한 업적을Acknowledge(인정하라).
  • 가치가 있는 목표에 X 마크를 하라.


“알아 냈구나!” Alicia가 외쳤다. “네가 긴장을 풀고 여유로운 태도를 가질 수 있는 가장 중요한 시간은 바로 본인이 그런 시간을 가졌다는 생각을 하지 않을 때야!”


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