Why Do We Have Hair?

Have you ever wondered why we have hair? This question surely crossed our minds as children. A multitude of questions arises: Why does the hair on our eyebrows never grow as long as the hair on our head? Why is there no race on this planet in which the women have more hair than the men?

If we picture in our minds our ancestors from the distant past, we probably imagine some kind of hairy-chested stone-age man—and indeed early mankind had more hair than modern humans have. Exactly why mankind has become relatively hairless over the ages is a matter of speculative debate amongst anthropologists, and it involves questions about natural selection, sexual mating patterns, hunting patterns, sweat glands, diet, the increase of our body size and the size of our brains.

One point that the anthropologists agree on is that the primary purpose of scalp hair is to protect us from the sun. The sun gives out light but it also gives out a range of radiation, much of which is harmful. The atmosphere filters out most of the harmful radiation, but not all. A man standing erect with a full head of hair receives only 17 percent of the solar radiation falling on him. In the 1950s and 60s it was believed that the sun was good for us and this was the era of the sun worshippers. Since then, however, there has been a noticeable increase in the incidence of skin cancers resulting from increased exposure to the sunlight. Today people are advised to be very careful of excessive exposure to the sun. Interestingly, black people generally do not suffer from as much skin cancer as Caucasians. This is because the UV rays of the sun are filtered out by the dark pigmentations of the skin. This is also true of other cultures with dark skin.

Some examples of the elaborate hair styles of Africa.


Why is Hair so Important to Us?

The ancient Africans believe that the hair, as the highest part of the body, was in touch with the Gods—hence its importance.

Not many people are conscious of the fact that hair is one of the most personal attributes characterizing the individual. With the hair, people can show their place in society, their philosophical principles or their cultural legacy. How we choose to fashion our hair can tell the world what we think of ourselves, perhaps even what religious or cultural affiliations we have. In some societies hairstyles may show age, class, occupation, or social status. Hair is also an important part of our human sexuality. Remember the old phrase that describes a women’s hair as her “crowning glory?” The social and cultural significance of hair should not be underestimated.

In the hair care products business, Afro Americans represent one-third of the sales and professional services (beauty salons) in America. What is so amazing about this is the fact that Afro Americans make up only 12 percent of the population.


Dr. Edward Tony Lloneau received his doctoral from the National Beauty Culturist League (N.B.C.L.), and was sanctioned through Howard University in Washington, D. C. in 1985. Lloneau attended the institute as both a student and instructor. His specialized field of study is Tricology as it relates to ethnic cosmetology. He has written several books on this subject, and has authored many articles in trade magazines drawing attention to some of the pitfalls and professional related problems that ethnic cosmetologists and students encounter on a daily basis. Contact Dr. Lloneau at liquidgoldbondng@aim.com or call 310-323-7100.







왜 우리는 모발을 갖고 있을까?

우리는 왜 모발을 갖고 있는지 궁금했던 적이 있는가? 어렸을 때는 이런 생각을 분명히 했을 것이다. 다양한 질문들이 생긴다. 왜 눈썹털은 머리털만큼 길게 자라지 않을까? 왜 지구상의 어떤 인종에도 남성보다 많은 모발을 지닌 여성은 없을까?

아주 오랜 전 우리 조상의 모습을 마음속으로 그려보면, 아마도 가슴에 털이 수북한 석기 시대 남성을 상상하게 된다 – 실제로 초기 인류는 현대인들보다 더 많은 모발을 지녔다. 시대를 거듭할 수록 정확히 왜 인류는 상대적으로 점점 더 적은 양의 모발을 갖게 되는가는 인류학자들 사이에서 짐작에 의한 논쟁의 문제이며, 여기에는 자연 선택에 관한 질문, 성적 짝짓기 패턴, 사냥 패턴, 땀샘, 다이어트, 신체와 두뇌 사이즈의 증가도 포함이 된다.

인류학자들이 동의하는 한 가지는 머리털의 주요 목적은 태양으로부터 우리를 보호하기 위한 것이라는 점이다. 태양은 빛을 주지만 해로운 다량의 방사선을 주기도 한다. 대기가 유해한 방사선의 대부분을 여과하지만, 전부는 아니다. 머리 전체에 모발을 지니고 직립보행을 하는 인간은 단지 17%의 태양 복사열만을 받는다. 1950년과 60년대에는 태양은 우리에게 좋은 것으로 간주되었고, 이 시기는 태양 숭배의 시대였다. 그러나 그 후, 태양에 노출이 증가함으로써 피부암의 발생이 눈에 띄게 증가하였다. 요즘은 햇빛에 지나치게 노출하는 것에 매우 조심하도록 권유되고 있다. 흥미롭게도, 흑인들은 일반적으로 백인들보다 피부암의 위험이 적다. 이것은 태양의 자외선은 피부의 색소 침착에 의해 여과되기 때문이다. 이것은 진한 피부색을 가진 종족에도 해당된다.

왜 모발은 우리에게 아주 중요한가?

고대 아프리카인들은 신체의 가장 높은 부분인 머리털은 신과 접촉하는 것으로 여겨 중요하게 생각했다.

머리털이 개인을 특징짓는 가장 개별적인 속성의 하나로 자각하는 사람은 많지 않다. 헤어를 통해, 사람들은 자신의 사회적 위치와 철학적 원리 혹은 문화적 유산을 보여줄 수가 있다. 우리가 선택하는 패션에 따라서 우리의 헤어는 우리의 생각과, 심지어 우리가 갖고 있는 종교적 문화적 소속을 세상에 표현할 수가 있다. 어떤 사회에서 헤어스타일은 연령과 계급, 직업 혹은 사회적 지위를 나타내기도 한다. 헤어는 또한 인간 성별의 중요한 부분이기도 한다. 여성의 헤어를 “더할나위 없는 영광?”으로 묘사하는 오래된 문구를 기억하라. 헤어의 사회적 문화적 중요성은 과소 평가할 수가 없다.

헤어케어 제품 비즈니스에서, 아프리카계 미국인들은 미국내 판매 및 전문 서비스(미용실) 매출의 1/3을 차지한다. 여기서 더욱 놀라운 것은, 아프리카계 미국인들은 단지 인구의 12% 만을 차지한다는 것이다.

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May 2024


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